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Oracle vs.Google: Android no tiene nada de qué preocuparse

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No temas a los fanáticos de Android, el popular sistema operativo móvil vive para ver otro día. Android escapó de la primera ronda de un juicio por infracción que involucró a Google y Oracle con pocos golpes, ya que los miembros del jurado aparentemente no pudieron ponerse de acuerdo si el uso de Java por parte de Android infringe los derechos de Oracle sobre la tecnología.

El jurado encontró que Google infringió la estructura de los derechos de autor de Java de Oracle, pero no la plataforma en total. La verdadera infracción se limitó a solo nueve líneas de código, lejos de ser suficiente para obligar a Google a rediseñar por completo las entrañas de Android. Los daños monetarios reales ahora serán mucho menores que los mil millones de dólares que demanda Oracle.

Google también tiene una posible salida a todo este lío debido a la complicada decisión del jurado. Si bien los miembros del jurado estuvieron de acuerdo en que Google efectivamente había infringido las tecnologías Java de Oracle, no pudieron ponerse de acuerdo sobre si el uso de Google podría considerarse «uso justo». Los abogados de Google ven esto como base para un juicio nulo, y consideran que la infracción y el uso legítimo son «dos caras de la misma moneda».

Oracle JavaSi la moción de nulidad del juicio no tiene éxito, el juez aún tendrá que decidir el tema central del caso, y es si una API tiene derechos de autor. En términos sencillos, las API son fragmentos de código que ayudan a los programas a comunicarse entre sí (las aplicaciones de Android usan llamadas a API para usar la red o dibujar en la pantalla). La ley de derechos de autor nos permite asignar la propiedad a las obras creativas, pero no a las funcionales; una API es mucho más funcional que creativa: es un poco necesario para que el software funcione. El juez aquí debe decidir si la API es o no un trabajo creativo, una decisión importante. Acordar aquí con Oracle puede abrir las compuertas del litigio. Observe la cantidad de litigios que han generado solo las patentes y luego agregue las API a la mezcla.

La abogada de la Electronic Frontier Foundation, Julie Samuels, dice que tal decisión tendría amplias implicaciones: “Las API son ubicuas y fundamentales para todo tipo de desarrollo de programas. Es seguro decir que todos los desarrolladores de software usan API para hacer que su software funcione con otro software ”, argumenta Samuels. «Permitir que una parte asuma el control sobre las API significa que una parte puede determinar quién puede hacer software compatible e interoperable, una idea que es anatema para quienes crean el software en el que confiamos todos los días».

Android parece seguro por ahora

Android: ¡Tiempo de celebración!¿Qué pasa con Android, y el sistema operativo tiene problemas? Parece que no. La infracción real en sí se limita a solo nueve líneas de código como mencioné anteriormente, dejando todo el argumento sobre si las API son protegidas por derechos de autor o no como la única defensa de Oracle aquí. Si el tribunal no está de acuerdo, Google podría ser responsable por tan solo $ 200,000, y no tendría que cambiar mucho en Android para cumplir. Teniendo en cuenta que Oracle estaba pidiendo mil millones de dólares, eso es apenas una palmada en la mano.

También a favor de Android está el aparente desacuerdo sobre el uso legítimo. El jurado no pudo llegar a una decisión, y el concepto de uso legítimo debe eliminarse primero para que se produzcan juicios importantes. Si bien el juez William Alsup ya ha insinuado que creía que Google infringido deliberadamente en Java, el jurado no quedó convencido. Eso funciona a favor de Google en caso de que necesite apelar cualquier decisión final que considere demasiado severa.

Sin embargo, este caso está lejos de terminar. Esta primera fase solo se ocupó de las cuestiones de derechos de autor. La segunda fase ahora en curso aborda las patentes, que aún podrían ir en contra de Google. La fase final se ocupará de los daños, pero la gravedad de esas sanciones vendrá determinada por lo que suceda aquí en las dos primeras fases.

Si bien Oracle ha ganado esta primera ronda, Google está mucho menos magullado de lo que podría haberlo hecho.

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