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Otro auto volador intenta despegar (avisar al personal de Popular Mechanics)

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Los cerdos saldrán primero de la pista. Esa es la conclusión que sacarías de 75 años de portadas de revistas que prometen que el auto volador está a la vuelta de la esquina. Pero la esperanza es eterna y Terrafugia, Inc., de Woburn, Mass., Dice que ha recibido exenciones de seguridad de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras que lo acercan al despegue y la entrega de los primeros vehículos para clientes de Terrafugia Transition. O aviones. O aeronave móvil, el término preferido.

El último paso adelante de Terrafugia fue recibir una exención de la NHTSA el 30 de junio que permite un material de ventana de policarbonato más liviano en lugar de vidrio laminado más pesado. Terrafugia dice que el policarbonato resistiría mejor el impacto de un pájaro que el vidrio de un automóvil. La Transición tiene una exención que permite llantas que son “apropiadas” para vehículos multipropósito (es decir, volar y conducir). Anteriormente, obtuvo una exención de la Administración Federal de Aviación (FAA) que le permitía a la Transición usar 110 libras (50 kilogramos) más que los aviones de su clase. También cumple con todos los estándares de accidentes automovilísticos aplicables, dice la compañía.

Portadas de revistas de coches voladores

Terrafugia está dirigida por un equipo con muchos graduados del MIT. Un prototipo de Transición se probó y se probó por primera vez en 2009, lo que lo coloca por delante de la mayoría de los otros autos voladores que nunca volaron, excepto en las ilustraciones de las portadas de Popular Mechanics y Popular Science. La compañía dice que es diferente debido a la disponibilidad de compuestos livianos que no existían hace una generación. «La filosofía de Terrafugia», dice la compañía, «es diseñar un vehículo para pilotos que brinde capacidad terrestre adicional a un avión en lugar de intentar hacer volar un automóvil … La Transición no está diseñada para reemplazar el automóvil de nadie, pero podría reemplazar su avión. «

Ese punto de vista significa que volaría el Transition cerca de donde desea ir, aterrizaría en uno de los 5,000 aeropuertos privados del país, luego podría conducir las últimas millas hasta su casa de vacaciones, condominio u hotel sin tener que cargar su equipaje. al lugar de alquiler de coches, o espere un taxi. En un clima realmente horrible, puede dejar el Transition temprano y conducir las últimas 100 millas hasta su destino. Por supuesto, si pudiera pagar la Transición, probablemente podría hacer arreglos para que alguien con un automóvil lo reciba en el aeropuerto. El término es servicio.

Transición Terrafugia

El Transition está clasificado como un avión deportivo ligero y requiere una licencia de piloto deportivo para volar. Traducción: necesita una licencia de piloto, pero una que sea más fácil de adquirir que la licencia de piloto privado que se usa con, digamos, los omnipresentes aviones Cessna 172 y 182. Volaría desde aeropuertos pequeños, cualquier cosa con 2,500 pies de pista (en comparación con pistas de 5,000 a 10,000 pies para aeropuertos comerciales). Las alas se pliegan dos veces por lado, una vez en la raíz del ala donde se encuentra con el fuselaje (cuerpo) y una vez en el medio; eso toma 30 segundos, aproximadamente lo mismo que colocar la capota convertible en un auto. El mismo motor impulsa el automóvil a través de una transmisión continuamente variable (CVT) y la hélice del avión a través de un eje de fibra de carbono.

Terrafugia dice que las entregas comenzarían en 2012 y el precio sería del orden de 250.000 dólares. A grandes rasgos, la misma cantidad de dinero que costaría comprar un Cessna monomotor y un Audi A8.

Leer más en el Sitio de Terrafugia y en El periodico de Wall Street