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Otro auto volador … y este es un híbrido

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El diseño final del pionero de la aviación Burt Rutan para Scaled Composites es un avión transitable con un motor híbrido: el BiPod 367. Un par de motores de combustión accionan generadores que hacen girar cuatro hélices eléctricas. Las baterías de iones de litio proporcionan potencia adicional en el despegue. Las baterías se pueden recargar en vuelo, y si ambos motores de combustión fallan, las baterías tienen suficiente energía para al menos dos intentos de aterrizaje de emergencia. Como automóvil, es capaz de conducirse a velocidades de autopista en autopistas, dice Scaled Composites. Imagínese la tentación de lidiar con los atascos de tráfico volando por encima de ellos.

El sueño de un automóvil volador (muchos sueños, poco vuelo) ha existido desde la Segunda Guerra Mundial. En los últimos años, sin embargo, Terrafugia de Woburn, Mass., Creó un automóvil volador que volaba, el Terrafugia Transition. Tanto Scaled Composites como Terrafugia usan el término aeronave móvil para indicar que se trata de aviones que se pueden conducir en la carretera, en lugar de máquinas igualmente cómodas en la carretera y en el cielo.

Rutan es el ingeniero detrás del Viajero que voló alrededor del mundo sin detenerse ni repostar (1986) y el suborbital SpaceShipOne que ganó el Ansari X-Prize (2004). Como su proyecto final antes de jubilarse, Rutan, de 68 años, y un equipo de ingenieros necesitaron solo cuatro meses para construir el prototipo de avión rodable y tomar su «vuelo» inaugural. Sin embargo, fueron saltos cortos, según Aviation Week. El prototipo aún no tiene sus hélices instaladas, pero las ruedas de la carretera acumularon suficiente potencia para lograr el despegue repetidamente en una pista en Mojave, California, donde Compuestos escalados se encuentra. Recuerde que el primer vuelo de Orville y Wilbur tampoco fue muy largo.

BiPod 367 de composites escalados

El BiPod 367 tiene dos fuselajes de un solo ocupante. Se conduce en la carretera desde la cabina en la cabina del fuselaje izquierda, que tiene un volante, y se vuela desde el fuselaje derecho, que tiene controles de vuelo. Los motores de combustión, también uno por fuselaje, desplazan sólo 450 cc, aproximadamente el tamaño de un motor de motocicleta. Hay una hélice a cada lado del ala principal y dos atrás en el estabilizador horizontal entre los timones de cola gemelos. Cada uno está impulsado por una hélice de 15 kW. Las baterías de litio están en la nariz. Debido a que las hélices funcionan con energía eléctrica, los motores BiPod 367 podrían ubicarse para obtener el mejor equilibrio de peso y aerodinámica. En la carretera, las alas de 32 pies se pueden quitar y almacenar entre los dos fuselajes, dejando un vehículo de 7 pies, 11 pulgadas de ancho.

Terrafugia dice que espera tener la Transición en el mercado en 2012. El camino al mercado para el BiPod 367 es menos claro. Se concibió como un experimento que utiliza muchas piezas disponibles y para juzgar la reacción de las personas que podrían tener interés. Cuando Scaled Composites dé los siguientes pasos para agregar las hélices y realmente probar el avión, debería tener una velocidad máxima de 200 mph y un alcance potencial de 700 millas. No se ha sugerido ninguna etiqueta de precio; El precio de la Transición estaría en el rango de $ 250,000.

Para obtener más información sobre BiPod, consulte Semana de la aviación historia en persona, YouTube diapositivas del BiPod 367 y otros diseños de Rutan, y este Descripción general de BiPod de Scaled Composites.