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Perseverance Rover de la NASA aterriza con éxito en Marte

Después de años de desarrollo y siete meses en el espacio, el rover Perseverance de la NASA aterrizó hoy en Marte, dando inicio a lo que solo podemos esperar que sean años de ciencia innovadora. La NASA usó Curiosity como modelo para este nuevo robot, pero su conjunto de instrumentos se actualizó para rastrear el planeta rojo en busca de signos de vida antigua. Esta misión también será la primera etapa de un proceso de tres partes para llevar partes de Marte a la Tierra para un estudio más intenso. Y todo empieza hoy.

Al estar tan estrechamente relacionados con Curiosity, sabíamos qué esperar del aterrizaje. A medida que Perseverance se acercaba al planeta, la NASA entregó el control a los sistemas a bordo de la nave. Marte está demasiado lejos para controlar el descenso en tiempo real, por lo que el equipo tuvo que pasar “siete minutos de terror” mientras esperaban a que el rover estuviera despejado. El equipo marcó hitos mientras la nave espacial se dirigía a la superficie y, finalmente, el rover aterrizó sano y salvo. La sala estalló en aplausos en el momento en que Perseverance informó.

Aterrizar en Marte es sorprendentemente complicado. Hay una atmósfera, pero no es lo suficientemente espesa como para frenar a un rover del tamaño de Perseverance con solo paracaídas o bolsas de aire. Para asegurar un aterrizaje suave, la NASA utilizó el mismo sistema de grúa aérea que se utilizó en 2012 para situar el Curiosity en Marte. El trineo propulsado por cohetes flotó sobre la superficie, bajó el rover con cables y luego voló para estrellarse contra la superficie a una distancia segura.

La perseverancia está ahora en el cráter Jezero, que fue un lago hace varios miles de millones de años. El río muerto hace mucho tiempo que alimentaba el lago dejó un delta, y los científicos creen que este es uno de los mejores lugares para buscar evidencia de vida antigua. La perseverancia tiene las herramientas para hacer mucha investigación en Marte, pero también va a ser muestras de núcleos de perforación para almacenarlas en tubos estériles especiales. Finalmente, una segunda misión recogerá los tubos y los pondrá en órbita. Luego, una tercera misión los recogerá y regresará a la Tierra. Estas misiones de seguimiento aún se encuentran en la fase de planificación, pero la NASA cree que las muestras podrían estar en la Tierra en aproximadamente una década.

Después de orientarse, Perseverance buscará un lugar adecuado para desplegar el helicóptero Ingenuity. Esta es solo una demostración de tecnología que no ayudará a Perseverance en su misión, pero podría allanar el camino para activos aéreos avanzados en misiones futuras. Esperamos que las primeras imágenes de alta resolución de Perseverance lleguen en los próximos días. Tal vez incluso sea una selfie.