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Perseverance Rover encuentra un lecho de roca arenisca que podría contener evidencia de vida

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El rover Perseverance ha experimentado más de 600 días marcianos desde su aterrizaje en febrero de 2021. Durante su viaje de 13 kilómetros (8 millas), el robot ha recolectado más de una docena de muestras que están destinadas a la Tierra en los próximos años. La NASA ahora informa que Perseverance ha descubierto un atractivo lecho de roca para agregar a su colección. El afloramiento rocoso, en una era llamada Yori Pass, podría contener pistas en la búsqueda de biofirmas y orgánicos de la NASA.

Perseverance aterrizó a lo grande en el suelo del cráter Jezero usando el mismo mecanismo de trineo de cohetes que Curiosity diez años antes. Desde allí, rodó hacia el antiguo delta del río que alimentaba el lago que una vez llenó Jezero. En el camino, Perseverance ha apoyado al exitoso helicóptero Ingenuity de la NASA, que todavía está operativo a pesar de la casi certeza de la NASA de que el hardware listo para usar del avión fallaría durante el primer invierno marciano. Yori Pass es parte del delta, donde los científicos creen que podría haber evidencia de vida antigua de los días más húmedos del planeta rojo.

Según la NASA, el equipo ha estado ansioso por explorar esta área durante meses. Poco después de ingresar al Paso Yori, Perseverance encontró una roca que tiene un parecido sorprendente con una de las muestras del rover en julio de 2022. Es arenisca, lo que significa que se ensambló a partir de granos finos que fueron transportados por el agua desde otras áreas antes de asentarse y eventualmente formar un lecho rocoso. — es el lugar perfecto para buscar evidencia de vida antigua. «A menudo damos prioridad al estudio de rocas sedimentarias de grano fino como esta en nuestra búsqueda de biofirmas orgánicas y potenciales», dice la científica adjunta del proyecto, Katie Stack Morgan.

Perseverance ahora se está preparando para recolectar una muestra de Yori Pass, que se almacenará con más de una docena más en el vientre del robot hasta que comience la misión de devolución de muestras a fines de la década de 2020. Después de recoger la muestra, Perseverance está programado para conducir 745 pies (227 metros) al sureste hasta una gran duna de arena denominada «Montaña de observación» por el equipo científico. Allí, Perseverance recolectará las primeras muestras de regolito, que es una mezcla de roca triturada y polvo.

La NASA está trabajando en estrecha colaboración con la Agencia Espacial Europea (ESA) en la misión de retorno de muestras. Como puede ver en la animación anterior, la misión dependerá de Perseverance para entregar las muestras al módulo de aterrizaje. Aunque, la misión también traerá dos helicópteros tipo Ingenuity para ayudar. Las muestras se cargarán en el Mars Ascent Vehicle (MAV) y se pondrán en órbita. Allí, una nave espacial de la ESA se reunirá con la carga útil y la transportará de regreso a la Tierra. La NASA cree que las muestras podrían estar en la Tierra tan pronto como en 2033.

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