Saltar al contenido
ᐅ HielosMendez – Información digital que te dejara helado 🧊🥶

Podríamos ser capaces de desviar un asteroide sacrificando satélites

Rate this post

Algunos días, parece que la humanidad está haciendo todo lo posible para acelerar el fin del mundo, desde crear armas que pueden convertir la Tierra en un infierno nuclear hasta bombear carbono anteriormente secuestrado a la atmósfera a un ritmo cada vez mayor. Aún así, estas son cosas que nosotros, como especie, podríamos dejar de hacer si quisiéramos. No podemos simplemente decidir no ser aniquilados por un asteroide. Evitar que una gran roca espacial choque con la Tierra sería una tarea difícil con nuestro nivel actual de tecnología, pero los científicos ahora creen Los satélites de telecomunicaciones podrían ayudar a evitar el fin del mundo si un asteroide tiene a la Tierra en la mira.

Idealmente, los astrónomos verían la colisión de un asteroide con muchos años de anticipación, lo que nos da tiempo para desarrollar una estrategia para desviarla. Sin embargo, ¿qué pasa si no hay mucho tiempo? Suponiendo que Bruce Willis no esté disponible, algunos satélites grandes podrían servir. Un equipo de científicos de Airbus ha desarrollado un concepto de misión para la Agencia Espacial Europea (ESA) llamado Fast Kinetic Deflection (FastKD). La esencia es que ejecutamos algunos grandes satélites de telecomunicaciones en la roca espacial que se aproxima y, con suerte, eso lo desviará de su curso.

El estudio FastKD utilizó un asteroide de 300 metros como ejemplo. Un objeto de este tamaño causaría una destrucción generalizada si colisionara con la Tierra, pero aún es lo suficientemente pequeño como para que podamos empujarlo fuera del camino. Los grandes satélites de telecomunicaciones suelen situarse en órbitas geoestacionarias elevadas. Con un impulso en la dirección correcta, dicho satélite podría colocarse en un curso de colisión con un asteroide que se aproxima, donde su volumen de cuatro a seis toneladas podría ayudar a empujarlo fuera de la Tierra. El estudio estima que se necesitarían diez de tales colisiones para desviar el impactador teórico de 1,000 pies.

Pero, ¿por qué utilizar satélites de telecomunicaciones? FastKD imagina un escenario preocupante en el que solo tenemos unos pocos años de advertencia. Una misión de desviación puede tardar entre seis y 18 meses en alcanzar su objetivo, lo que deja a la humanidad muy poco tiempo para realizar la ingeniería necesaria para poner en órbita un deflector de asteroides dedicado. Los satélites de telecomunicaciones, por otro lado, son grandes, pesados ​​y siempre están disponibles. En 2019, había 15 satélites adecuados en órbita.

Todo esto sigue siendo especulación: habiendo examinado solo unos pocos asteroides de cerca, no sabemos cómo se comportarían cuando fueran golpeados con un impactador. Existe evidencia de que muchos asteroides podrían parecerse más a pilas de escombros flotantes, lo que dificultaría mucho la deflexión. Deberíamos tener un mejor manejo de nuestras opciones el próximo año cuando la próxima nave espacial Prueba de redirección de doble asteroide (DART) (arriba) se acerque al doble asteroide Didymos. DART lanzará un impactador de 1,100 libras en la más pequeña de las dos rocas (a veces llamada Didymoon) para ver si el objeto de 500 pies cambia de trayectoria. Esto podría servir como validación o refutación del plan FastKD.