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Por qué BMW, Intel y Mobileye invitaron a Delphi a la fiesta de conducción autónoma

Una de las fiestas de conducción autónoma acaba de crecer. Delphi se ha agregado al consorcio de un fabricante de automóviles (BMW), un fabricante de chips (Intel) y un desarrollador de sistemas de sensores (Mobileye), todos trabajando para llevar los autos autónomos al mercado para 2021.

Están trabajando juntos para desarrollar soluciones de conducción autónoma de Nivel 4 y Nivel 5 (los niveles más altos), hasta e incluyendo capacidades en las que el automóvil es tan bueno que no necesita volante. Es posible que otros se unan al consorcio BMW-etcétera en un futuro próximo.

Prototipo de automóvil autónomo desarrollado como un consorcio entre Audi y Delphi.

Por qué Delphi: experiencia en la integración de sistemas complejos

Delphi es uno de los mayores proveedores de componentes del mundo. Ha vendido la parte del tren motriz de su negocio y ahora se concentra en soluciones electrónicas y de software, incluidas las tecnologías de conducción autónoma.

Delphi también tiene experiencia en la integración de componentes de múltiples proveedores en una solución empaquetada que un fabricante de automóviles puede colocar en un automóvil con menos pruebas propias antes de salir al mercado. Un ejemplo reciente de las habilidades de integración de Delphi es un proyecto para unir un sistema de 48 voltios, un motor de arranque reforzado (un motor generador), paquetes de baterías de iones de litio, un convertidor de CC a DV y apagado automático del cilindro. El resultado, dice Mary Gustanski, vicepresidenta de ingeniería y administración de programas de Delphi, es un híbrido suave que puede mejorar la economía de combustible hasta en un 20 por ciento a un costo de $ 1,500 a $ 2,000.

Incluso antes de la asociación de cuatro vías anunciada esta semana, Delphi ha trabajado desde 2016 en la conducción autónoma con Mobileye, y luego también con Intel, sin BMW (en una asociación separada). Además, Delphi y Mobileye trabajaron con Audi en la conducción autónoma. Una prueba en su automóvil en diciembre de 2016 mostró un automóvil cómodo en las calles urbanas, aunque solo giraba a la derecha. (Muchos vehículos autónomos en etapa inicial no giran a la izquierda hacia el tráfico que se aproxima, al menos no cuando los editores están a bordo). Esa fue la misma época (diciembre de 2016) que Intel se unió al esfuerzo cooperativo Delphi-Mobileye

BMW también ha trabajado con Intel y Mobileye desde 2016 (aparte de Delphi) y planea comenzar a probar una flota prototipo de 40 autos autónomos a finales de este año. Mientras tanto, el consorcio de mapas HERE (evolucionado de Navteq) que es propiedad de Audi, BMW y Daimler (Mercedes) ahora tiene a Intel tomando una participación del 15 por ciento.

Baúl de un BMW equipado para pruebas de conducción autónoma a principios de este año.

Consorcios no exclusivos

Si bien BMW, Delphi, Intel y Mobileye están trabajando juntos, también pueden trabajar por separado o traer más socios para formar un consorcio aún más grande. Eso es parte del acuerdo de consorcio. Todos tienen acceso a los datos de prueba de los demás, debidamente anonimizados.

En el anuncio del miércoles, Glen DeVos, director de tecnología de Delphi, dijo: “Reconocemos lo complejos que son estos sistemas, y cuando se habla de conducción automatizada donde el vehículo tiene el control, debe tener la mejor y más sólida tecnología en cada eslabón de la cadena de esa plataforma … Verá que varias empresas que están tratando de hacer todo por sí mismas o en un sistema muy cerrado van a tener dificultades «.

Klaus Fröhlich, miembro de la junta de BMW, dijo en un comunicado: “Desde el principio diseñamos nuestra cooperación en una plataforma no exclusiva para esta tecnología del futuro. Con la incorporación de Delphi, fortalecemos significativamente nuestro desarrollo de la conducción automatizada y damos un paso futuro en la difusión de esta tecnología en toda la industria «.

Cuantas más empresas participen, mayor será el costo (probablemente cientos de miles de millones) que se puede compartir entre más empresas. Además, cuando todo el mundo tiene un interés, puede haber menos problemas de infracción de patentes. Si los hay, una empresa que se proponga demandar podría estar nombrándose como coacusado.

¿Problemas antimonopolio? Fuggedabout

Si esto suena como un problema antimonopolio, la respuesta es a) probablemente no bajo la actual administración pro-empresarial, yb) probablemente nunca, especialmente cuando es para una función común. En 2013, GM y Ford acordaron desarrollar conjuntamente una transmisión automática de 10 velocidades que debutará en la camioneta Ford Raptor 2017 y el Chevrolet Camaro ZL1 2017. Cada uno utilizará un software de control único para vehículos radicalmente diferentes. Este, por cierto, es el tipo de transmisión que puede manejar 500 hp y puede ser un clavo más en el ataúd de las cajas de cambios manuales.

GM y Ford se asociaron antes en automáticas de seis velocidades. GM y Chrysler en 2004, con BMW agregado en 2005, desarrollaron una automática de dos modos para híbridos. BMW y Toyota están desarrollando conjuntamente un automóvil deportivo que será el próximo Z4 (BMW) y Supra (Toyota). La producción comienza en 2018 en terreno neutral, en la fábrica de Magna Steyr en Austria.

Cuando las empresas no desarrollan componentes de forma conjunta, pueden utilizar los mismos componentes de un tercero. Aisin de Japón y Getrag de Alemania venden transmisiones a una amplia variedad de fabricantes de automóviles, nuevamente con software que ajusta la transmisión para respaldar mejor la misión del vehículo en el que se encuentra: silencioso y discreto en un sedán familiar, cambios rápidos y posiblemente notables en un deportivo. coche. En el caso de la conducción autónoma, el software puede ser modificado para proporcionar un frenado más suave y evitar asustar a los pasajeros, o puede permitir distancias de seguimiento más cortas (aún legales) y un frenado más agresivo. De lo contrario, el automóvil dejaría demasiada distancia de seguimiento y otro automóvil autónomo podría cortar por delante.