Saltar al contenido
ᐅ HielosMendez – Información digital que te dejara helado 🧊🥶

Por qué Nokia está utilizando el chip ARM NovaThor de ST-Ericsson en lugar de Qualcomm

Como todos los demás fabricantes de Windows Phone, Nokia está utilizando chips ARM Snapdragon de Qualcomm en sus teléfonos Lumia recién anunciados. Confirmando una declaración anterior, Nokia ahora ha declarado que también hará uso del sistema en un chip (SoC) NovaThor de ST-Ericsson en algunos de sus próximos dispositivos Windows Phone. Cuando Nokia dé el salto, será la primera vez que un SoC que no es de Qualcomm alimenta un Windows Phone. Aparte de cuál debe ser el nombre más asombroso para un procesador móvil, ¿qué hace que estos chips sean especiales?

ST-Ericsson no tiene el reconocimiento de nombre de Samsung o Qualcomm, pero la compañía tiene un pedigrí impresionante. ST-Ericsson es una empresa conjunta entre STMicroelectronics y Ericsson, de fama Sony-Ericsson. Mientras que la asociación con Sony se acabó, su negocio de diseño de chips sin fábrica está aumentando después de su fundación en 2009.

NovaThor recibe su nombre de las dos líneas de productos independientes mantenidas por ST-Ericsson. Nova es un procesador de aplicaciones ARM Cortex-A9 de doble núcleo; el mismo núcleo utilizado en muchos otros chips de la generación actual. Thor se refiere a los módems de datos celulares suministrados por ST-Ericsson, que admiten tecnologías como HSPA, LTE y WCDMA. Une los dos juntos (tanto en sentido figurado como literalmente) y tenemos el SoC NovaThor, que utiliza los procesadores ARM junto con un módem Thor personalizado.

NovaThorLos núcleos ARM utilizados en NovaThor tienen licencia directamente de ARM Holdings, no diseños personalizados como en el caso de Qualcomm. Se utilizan componentes de procesamiento casi idénticos en chips como TI OMAP4 y Samsung Exynos. La plataforma NovaThor se puede sincronizar a varias velocidades, pero las únicas variantes que realmente se envían se han configurado en 1 GHz, que es un poco más lento que muchos chips Cortex-A9 de la competencia.

Los SoC NovaThor comparten una característica algo inusual con los chips Snapdragon. Ambos componentes han sido diseñados para tener los elementos SoC habituales y el módem de datos en una sola pieza de silicio. La mayoría de los fabricantes de chips prefieren permitir que los OEM agreguen un módem de datos separado de su elección. Tener las radios celulares integradas en el SoC ha sido bueno para Qualcomm, que ha visto a los grandes fabricantes alinearse para aprovechar su plataforma simplificada y que ahorra espacio. No es de extrañar que Nokia quiera tener estos chips en los teléfonos con Windows.

Otra parte importante de cualquier SoC, y que está recibiendo más escrutinio a raíz del anuncio del Galaxy Nexus, es la GPU. Texas Instruments usa PowerVR, Qualcomm usa Adreno y ST-Ericsson usa ARM Mali-400. Esta es una GPU móvil sorprendentemente robusta y ha ganado cierta notoriedad al impulsar los píxeles para Exynos SoC de Samsung. Mali escala de uno a cuatro núcleos, y actualmente no sabemos exactamente cómo lo ha implementado ST-Ericsson. Los diferentes núcleos de GPU pueden ser la forma en que se segmentan los diferentes modelos de NovaThor.

Se ha especulado que NovaThor se usará en los dispositivos de gama baja de Nokia el próximo año, pero tenga en cuenta que estos chips son actualmente mucho más rápidos que cualquier Qualcomm SoC en un Windows Phone. El NovaThor se envió en un modelo chino HTC Sensation hace varias semanas, y ciertamente pudo reemplazar un Snapdragon S3 allí. De hecho, NovaThor no es muy diferente del chip Exynos de Samsung cuando se examinan las opciones de componentes. Si Nokia tiene éxito con este chip, prepárese para que ST-Ericsson comience a competir contra los fabricantes de SoC más establecidos, y eso es algo bueno en nuestro libro.