Saltar al contenido
ᐅ HielosMendez – Información digital que te dejara helado 🧊🥶

Primero: los astrónomos capturan un planeta en proceso de formación

Hace poco más de un año, los astrónomos anunciaron que habían encontrado y obtenido imágenes de signos definitivos de formación planetaria, en forma de un disco protoplanetario con bandas alrededor de una estrella distante. Se suponía que estas bandas también eran caminos barridos fuera del disco más grande por planetas en órbita que aún estaban en proceso de formación, pero, aunque esa hipótesis es sensata, seguía siendo solo una hipótesis. Ahora, los científicos de Stanford y la NASA han anunciado otro paso adelante: han utilizado técnicas de imágenes aún más sofisticadas para observar directamente el planeta que se supone que está tallando estas regiones circulares con bandas, y al hacerlo, han finalmente rompió una imagen del paso final en el modelo actual de formación planetaria.

Los autores del estudio dicen que su artículo, que se centra en un gigante gaseoso naciente a unos 450 años luz de distancia llamado LkCa 15 b, es la primera observación incontrovertible de un protoplaneta, es decir, un planeta todavía en proceso de formación. LkCa 15 b parece ser un planeta similar a Júpiter que se forma alrededor de una estrella similar al Sol. Eso es emocionante por sí solo, pero los investigadores señalan que se necesita mucho tiempo para que se formen los planetas, por lo que podemos esperar que este sistema proporcione resultados útiles durante mucho tiempo. Al regresar a LkCa 15 b periódicamente, los astrónomos deberían poder verificar la cinética de formación de planetas.

planeta formando 2

Puede ser borroso, esto es parte de la historia de la astronomía.

Su imagen se creó utilizando fotones de hidrógeno alfa, que se liberan cuando el material sobrecalentado se une a un planeta en formación mediante el proceso de acreción. Se cree que los planetas tienen pequeños discos en sí mismos, mientras se forman, por lo que cuando el material se extrajo de este disco y descendió hacia la masa en crecimiento, se liberó un estallido de luz característico. Se realizó un trabajo significativo para filtrar la luz cegadoramente brillante de la estrella anfitriona y aislar solo la radiación de interés. Un investigador comparado la diferencia de brillo con la de un faro y una luciérnaga.

Una interpretación artística de las fases de un exoplaneta.  Crédito: Lisa Esteves

Una interpretación artística de las fases de un exoplaneta. Crédito: Lisa Esteves

En realidad, hay múltiples planetas candidatos en este mismo sistema, presumiblemente escondidos en otra banda dentro del disco, y estos protoplanetas se han detectado por medios preliminares, pero aún no se han obtenido imágenes. Si pueden obtener imágenes de múltiples planetas en formación, especialmente sobre múltiples sistemas estelares, los astrónomos podrían establecer una relación entre una región de banda alrededor de una estrella y ciertas características del planeta que se forma dentro de ella; si los científicos pueden aprender sobre uno del otro, entonces podrían hacer búsquedas mucho más rápidas y fáciles para la formación de planetas al buscar el disco de escombros mucho más visible que los contiene.

Examinar las primeras etapas del desarrollo planetario debería arrojar luz sobre cómo se formó nuestro propio sistema solar y por qué actualmente es así. No solo el planeta aún se está formando, sino que la estrella que orbita tiene solo 20 millones de años, y todavía es un bebé. Aunque no podrán observar el tiempo suficiente para ver que este sistema realmente evoluciona con el tiempo, la esperanza es encontrar algún día sistemas que puedan actuar como instantáneas más estáticas del proceso en varias etapas.

Actualmente no se sabe cuánto tiempo se tarda en formar planetas después de la formación inicial de la estrella, por lo que no se sabe cuántos sistemas de formación de planetas deberíamos esperar encontrar en el universo. Todavía hay muchas incógnitas, pero una menos que antes, que es todo lo que realmente puedes preguntar.