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ᐅ HielosMendez – Información digital que te dejara helado 🧊🥶

Prototipo de Steam Box mostrado por Valve en CES

No ajuste su monitor LCD: lo que está mirando podría ser la mítica Steam Box. Con el nombre en código Piston, y desarrollado por Xi3 en asociación con Valve, esta computadora del tamaño de una toronja fue construida para “soportar específicamente” tanto Steam como su nuevo modo Big Picture.

Si bien Piston está en exhibición en el CES 2013, carecemos gravemente de detalles. Valve y Xi3 lo llaman un «sistema de juegos de computadora en etapa de desarrollo» que está diseñado específicamente para el modo Steam y Big Picture, «para juegos de computadora residenciales y de fiesta LAN en pantallas más grandes de alta definición». El comunicado de prensa dice que Valve ha invertido en Xi3, pero no sabemos cuánto, y no dice explícitamente que Valve invirtió específicamente en Piston. En resumen, este es probablemente el kit de desarrollo Steam Box, o prototipo, o algo por el estilo.

Sin embargo, si echamos un vistazo al sitio de Xi3, quizás podamos inferir un poco más. Piston parece estar basado en el Computadora modular X5A, y probablemente esté muy relacionado con la computadora modular X7A, un proyecto fallido de Kickstarter. X3i no indica explícitamente qué CPU hay bajo el capó del X5A, pero parece ser una CPU AMD de última generación (la hoja de datos ni siquiera menciona una GPU, por alguna razón). El X7A, si alguna vez llegara a buen término, parece tener una APU A8 o A10 Trinity y hasta 8 GB de RAM. Ambos sistemas pueden ejecutar Windows o Linux. Todas las computadoras modulares parecen ser cubos de 4 pulgadas (10 cm); de hecho, son muy pequeñas.

Como sugiere el nombre, el X5A y el X7A son modulares; en teoría, hay una placa de procesador (CPU y RAM), una placa de E / S primaria (USB, SSD, eSATA) y una placa de E / S secundaria (DVI, LAN) que se puede cambiar. La idea es que, el próximo año, es posible que desee actualizar a la última y mejor CPU. Sin embargo, obviamente no hay espacio para una tarjeta gráfica discreta, por lo que está atascado con AMD por ahora, al menos hasta que las GPU integradas de Intel estén a la altura.

Si tuviera que adivinar, diría que Valve vio el X7A en Kickstarter, pensó que sería una buena Steam Box y decidió invertir. Si esto es realmente la Steam Box, sin embargo, no estoy tan seguro. Si el Kickstarter había tenido éxito, estaba previsto que el X7A costara 1.000 dólares. El X3A, que está destinado a ser una versión económica del X7A, tenía un costo de $ 500, pero nuevamente, como el X5A, no se menciona la GPU dentro del X3A, lo que sugiere que no es exactamente una plataforma de juegos.

El pistón Xi3, en CES [Image credit: Polygon]

Por supuesto, Valve podría reducir los costos o vender Steam Box a un costo muy cercano, pero todavía estamos hablando de un kit muy caro. Es una de las leyes informáticas más antiguas: pequeña, barata y potente: elija dos. Con solo cuatro pulgadas cúbicas, la X7A / Steam Box sería una de las PC x86 más pequeñas que existen. Con un chasis tan pequeño, existen severas limitaciones en la disipación de calor, lo que significa que debe usar el silicio más fino (y más caro) que el dinero pueda comprar.

En realidad, esperaría que la Steam Box real fuera mucho más grande, algo como el GameCube (cubo de 6 pulgadas), ¡o tal vez ni siquiera sea un cubo! Sin embargo, lo principal es que la Steam Box debe ser barata. Steam Box ahora está confirmado para ejecutar Linux y, por lo tanto, se lanzará con una biblioteca de juegos muy pequeña. Simplemente no hay forma de que Valve intente lanzar una Steam Box que es, en esencia, un pisapapeles muy caro.

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