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Proyección periférica IllumiRoom: ¿Es esta la característica principal de la Xbox 720?

Microsoft Research ha eliminado IllumiRoom, una tecnología de proyección periférica de realidad aumentada que podría ser una de las características clave de Xbox 720 o Kinect 2.0.

Combinando una cámara Kinect y un proyector, IllumiRoom aumenta el área alrededor su televisor para aumentar la inmersión en el juego que está jugando o la película que está viendo. La mejor manera de familiarizarse con IllumiRoom es ver el video alucinante a continuación. Microsoft dice que el video es «capturado en vivo» y no se le han agregado efectos especiales en la postproducción.

IllumiRoom es sorprendentemente simple en su funcionamiento. Kinect captura la apariencia y la geometría de la habitación, y luego estos datos se utilizan para adaptar las imágenes adicionales que se proyectan contra la pared y los muebles alrededor de su televisor. Microsoft Research no entra en detalles sobre cómo se crean las imágenes adicionales de realidad aumentada, pero presumiblemente son solo una salida secundaria de cualquier software que se esté ejecutando en el televisor. En el caso de los juegos, es bastante seguro asumir que el desarrollador querría un control total sobre las imágenes proyectadas.

Los casos de uso de IllumiRoom, como probablemente puedas imaginar después de ver el video, son extensos. En los FPS, la proyección puede ser simplemente rastros de balas y explosiones, pero en los juegos de rol y de aventuras se pueden proyectar paisajes urbanos y paisajes. Imagina un juego de terror / suspenso, en el que las bestias se deslizan sobre algunos estantes en tu visión periférica. IllumiRoom también puede funcionar con películas y otras formas de medios (películas de acción y terror, visualizaciones musicales, etc.).

¿Cómo encaja IllumiRoom en Xbox 720 y Kinect 2.0? Bueno, para empezar, IllumiRoom se mostró en el CES 2013 – curioso, considerando que este es un proyecto de investigación de Microsoft, y MS no tenía una presencia oficial en el CES, sino que se sumaba a las presentaciones presentadas por Qualcomm y Samsung. En segundo lugar, el video casi parece un comercial profesional, mientras que los videos de Microsoft Research son generalmente ad hoc y tomados por aficionados. En resumen, IllumiRoom parece mucho más que un proyecto favorito para Microsoft, y recuerde, es Microsoft Research quien también desarrolló el Kinect original.

Diagrama de patente de la experiencia de visualización inmersiva de Microsoft

Sin embargo, en el video queda muy claro que el prototipo de IllumiRoom utiliza actualmente un proyector independiente y resistente, probablemente colgando del techo. Si bien los entusiastas pueden no tener problemas con esta configuración, sería difícil de vender para el consumidor promedio que compra una consola. Sin embargo, aquí es donde entra una patente interesante: en 2011, Microsoft presentó una patente sobre un Experiencia de visualización inmersiva que incluye un proyector esférico de “pantalla ambiental” (en la imagen de arriba, 116, en la parte superior del televisor). La patente continúa diciendo que la pantalla ambiental podría consistir en dos proyectores RGB de gran angular (uno hacia la izquierda y otro hacia la derecha), y que el proyector podría colocarse en cualquier lugar de la habitación. Incluso se menciona la proyección en 3D, lo cual tiene sentido si el televisor muestra contenido en 3D.

¿Es factible producir un proyector pequeño y esférico que sea capaz de brindar la experiencia que ves en el video? Buena pregunta. IllumiRoom se demostró durante la presentación de Samsung en CES, y Samsung fabrica el picoproyector más brillante del mundo (30 lúmenes ANSI), y anteriormente ha incorporado un picoproyector al teléfono inteligente Galaxy Beam. Para cuando la Xbox 720 y Kinect 2.0 lleguen a fines de 2013, tal vez Samsung lo haya aumentado a 40 o 50 lúmenes, no mucho, pero lo suficiente si la habitación está oscura. Es bastante razonable inferir que Samsung y Microsoft están trabajando juntos en hardware futuro.

En cuanto a si IllumiRoom es en realidad una característica clave de Xbox 720 o Kinect 2.0, tendremos que esperar hasta el E3 de junio, donde Microsoft y Sony finalmente deberían presentar sus consolas de próxima generación. Dado el enfoque reciente de Microsoft y Microsoft Research en la realidad aumentada y las interfaces gestuales de manos libres, IllumiRoom sin duda tendría sentido.

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