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Qualcomm presenta la plataforma Snapdragon 7c Gen 2 y los kits de desarrollo de Windows on ARM

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Qualcomm hizo un par de anuncios relacionados con sus productos para PC y Chromebook, así como con el desarrollo general de Windows. Actualmente, Qualcomm fabrica tres SoC destinados a portátiles con Windows: Snapdragon 8cx Gen 2, Snapdragon 8c y Snapdragon 7c Gen 2. Los productos “Gen 2”, como su nombre lo indica, son las actualizaciones más recientes.

El Snapdragon 7c Gen 2 es una actualización modesta sobre el Snapdragon 7c de Qualcomm. El nuevo chip ofrece un par de núcleos Kryo 468 Gold y seis núcleos Cortex Kryo 468 Silver. Estos corresponden a Cortex-A76 y Cortex-A55 respectivamente, al igual que Cortex 7c. El gran cambio aquí es la velocidad del reloj, que ha pasado de 2.55GHz a 2.4GHz, un aumento de solo 6.5 por ciento.

Esta es absolutamente una plataforma de nivel de entrada y Qualcomm no pretende lo contrario. Si bien no hay puntos de referencia para el 7c Gen 2, un análisis reciente de HotTech Vision & Analysis compartió los resultados del Snapdragon 7c en comparación con los Chromebooks que se ejecutan en Intel Pentium Silver N5030 o Celeron N4020:

HotTech también informa una excelente duración de la batería de su plataforma de referencia, con más del doble de la duración de la batería de la siguiente mejor opción de Intel. HotTech estaba evaluando una plataforma de referencia, que probablemente representa una posición de mejor avance para Qualcomm, pero los datos aquí siguen siendo alentadores para los sistemas ARM. Las ventas de Chromebook de gama baja aumentaron absolutamente en 2020 gracias a la enorme demanda en los mercados educativos, por lo que tiene sentido que Qualcomm quiera introducir hardware actualizado en estos mercados.

Mientras tanto, Qualcomm también mostró un nuevo kit de desarrollo para Windows en programadores ARM para usar en pruebas de compatibilidad:

Si bien la compañía no comparte grandes detalles sobre el kit de hardware, tiene sentido que se construya alrededor del Snapdragon 7c Gen 2, que es la parte que Qualcomm acaba de anunciar.

No está claro qué planea Qualcomm para la gama alta de su familia de productos Windows on ARM este año. Sabemos que la compañía espera probar las CPU de próxima generación basadas en la Nuvia IP que adquirió a principios de este año para la segunda mitad de 2022, lo que implica un lanzamiento en el primer y segundo trimestre de 2023 como muy pronto. Hay mucho espacio para al menos una actualización importante entre entonces y ahora, incluso si los núcleos ARM de Nuvia son una mejora sustancial sobre los diseños de Cortex predeterminados.

Qualcomm cree que los módems celulares son el próximo gran avance en las computadoras portátiles.

Un SoC basado en el Snapdragon 888 ofrecería un núcleo Cortex-X1 y tres núcleos Cortex-A78, junto con cuatro núcleos “pequeños” Cortex-A55. Esto representaría un salto justo, ya que el 8cx todavía se basa en el Cortex-A78. Un aumento de 1.3x – 1.5x no es una locura, dependiendo del tipo de actualización de la plataforma de PC que Qualcomm lleve al mercado y cuándo lo envíen.

Hasta ahora, las plataformas ARM que han aparecido para Windows no han representado una amenaza para la hegemonía x86 dominante. Es probable que Qualcomm sea la primera empresa en presentar un desafío serio a x86 en Windows. El Cortex-A78, aunque es una mejora sólida con respecto al Cortex-A76, probablemente no cerrará la brecha por sí solo.

Por un lado, esto representa un búfer sólido para los fabricantes de x86, en cuanto a darles tiempo para prepararse para la competencia del rival ISA. Por otro lado, puede apostar que lo último que quieren AMD e Intel es que los consumidores pasen dos años escuchando lo geniales que son los procesadores ARM de Apple, solo para que Qualcomm dé la vuelta y finalmente envíe las computadoras portátiles ARM en Windows. ARM aún no está listo para desafiar a x86 por el control del ecosistema de Windows, pero la idea misma de que podría hacerlo es algo que Intel y AMD sin duda están ansiosos por descartar, cuanto antes, mejor.

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