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¿Qué hace que un teléfono inteligente sea inteligente?

¿Qué hace que su teléfono inteligente sea inteligente? Un ingrediente clave es el procesador de aplicaciones que permite a los dispositivos ejecutar aplicaciones que a menudo son tan impresionantes.

Los fabricantes de estos procesadores y, de hecho, las empresas que fabrican los diseños que incorporan estos procesadores, siguen agregando nuevas funciones. En la feria Mobile World Congress (MWC), muchos mostraban sus productos y hablaban sobre hacia dónde irían los procesadores móviles en el futuro.

A veces, los procesadores de aplicaciones obtienen lo que podríamos llamar marcas: Snapdragon de Qualcomm, OMAP de Texas Instruments y Tegra de Nvidia vienen a la mente. Pero a menudo son componentes bastante anónimos, identificados solo por el número de pieza o la velocidad, en su caso. Aún así, su poder creciente es necesario para las aplicaciones avanzadas que ahora queremos ejecutar en nuestros dispositivos móviles.

Tenga en cuenta que un teléfono inteligente típico contiene varios componentes de hardware y hay muchas formas diferentes de empaquetarlos. Además de un procesador de aplicaciones, un teléfono inteligente también necesitaría un chip de banda base (para conectarse con la red 3G), probablemente otros chips de comunicaciones (para Bluetooth, funciones de GPS y Wi-Fi, por ejemplo) y posiblemente un procesador de gráficos separado. , junto con la memoria para el sistema operativo base, las aplicaciones y los datos del usuario. Muchos de los fabricantes de componentes combinan algunas de estas funciones, por lo que las empresas que fabrican hardware combinan y combinan para obtener la combinación correcta para el teléfono que están fabricando y el software que quieren que funcione.

Casi todos los teléfonos inteligentes del mercado contienen un procesador de aplicaciones basado en núcleos de procesador de ARM. (ARM dice que se enviaron 2.500 millones de chips con núcleos ARM el año pasado, y el teléfono típico tiene al menos dos). ARM no fabrica chips por sí mismo; en cambio, crea propiedad intelectual en forma de núcleos, gráficos y conexiones de memoria diseñados para procesadores.

Los diseños de procesadores ARM incluyen los diseños ARM9 y ARM11 algo más antiguos, y los más recientes Cortex-A8 y Cortex-A9, que estamos comenzando a ver en chips muy rápidos, e incluso en chips con múltiples núcleos. La compañía está impulsando el Cortex-A9 para teléfonos inteligentes de gama alta y el Cortex-A5 para teléfonos inteligentes de menos de $ 100.

En el campo de los gráficos, ARM ofrece un diseño conocido como Mali. En la feria, ARM anunció un acuerdo con Global Foundries en virtud del cual la nueva fundición tiene acceso a los diseños de ARM, que ofrecerá a sus clientes en la fabricación de chips personalizados.

ARM tiene una sólida hoja de ruta para aumentar el rendimiento de los procesadores basados ​​en su tecnología en los próximos años.

¿Qué hace que un teléfono inteligente sea inteligente?

ARM está lejos de ser la única empresa que ofrece este tipo de propiedad intelectual. Otro conocido es Imagination Technologies, probablemente mejor conocido por su IP visual, en particular la serie PowerVR para gráficos, video y visualización. Los gráficos basados ​​en PowerVR se encuentran en los conjuntos de chips de Intel para Atom y otros procesadores con gráficos integrados, así como en muchos teléfonos inteligentes, incluidos Apple iPhone 3GS y Palm Pre. Imagination también ofrece IP de comunicaciones e IP de procesador, que a menudo se utiliza para Linux integrado o procesadores de señales digitales (DSP).

ARM y otras compañías licencian estos diseños a los fabricantes de procesadores, quienes luego los adaptan y combinan, a menudo con su propia IP; y en la mayoría de los casos, enviarlos a una fundición de semiconductores para la fabricación.