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SK Hynix agrega HBM2 a su pila de productos, planea la disponibilidad del tercer trimestre

Cuando AMD y Nvidia anunciaron las actualizaciones de sus productos este año, ambas compañías optaron por quedarse con GDDR5 o GDDR5X para sus respectivas GPU. Para AMD, esta fue una decisión comercial sencilla: la memoria de alto ancho de banda (HBM) es demasiado cara para el segmento de $ 100 – $ 240 que apunta la GPU Polaris de la compañía, mientras que Nvidia optó por GDDR5X ya que HBM2 aún no estaba listo. Una actualización reciente de SK Hynix deja en claro que HBM2 está avanzando de puntillas hacia el lanzamiento, y se espera que esté disponible para el tercer trimestre de este año.

Según su catálogo, SK Hynix ofrecerá una pila de 4GB de HBM2 a 1.6GT / s (GT = gigatransfers) y 2.0GB / s. Cada capa incluirá cuatro capas de 1 GB, por lo que una interfaz HBM2 de cuatro vías a fines de 2016 o principios de 2017 incluirá 16 GB de memoria HBM2, más de 4 veces la cantidad de RAM que AMD pudo usar en sus productos Fury y Nano en 2015.

sk_hynix_hbm2_implementations

El ancho de banda de memoria máximo también recibe un gran impulso con HBM2. Si bien Fury X alcanzó los 512 GB / s, se espera que HBM2 lo duplique, hasta un enorme ancho de banda de memoria de 1.024 GB / s. Esa cantidad de memoria le dará a las GPU modernas mucho espacio para extender sus alas cuando las tarjetas de gama alta se estrenen a finales de este año, tanto que AMD y Nvidia finalmente deberían poder ofrecer un rendimiento 4K real sin comprometer los atractivos o efectos visuales. Por otra parte, no está claro si Nvidia adoptará HBM2 para las GPU de consumo en este ciclo de producto. Sus ya anunciadas Nvidia Titan X y GTX 1080 usan GDDR5X y no parecen tener ningún problema con los cuellos de botella del ancho de banda de la memoria. Sabemos que la GPU GP100 Pascal de la compañía usará HBM2, pero esa tarjeta está programada para los mercados de HPC y aprendizaje profundo, no para el espacio del consumidor. El próximo Vega de AMD, por el contrario, es explícitamente un mercado de consumo equipado con HBM2 y se espera que se enfrente a las GTX 1080 y 1070 ya lanzadas para el segmento superior del mercado de consumo.

A largo plazo, HBM2 tiene el potencial de revolucionar el concepto de gráficos integrados, si los costos pueden reducirse lo suficiente como para que la tecnología sea práctica para las APU de AMD. Una GPU integrada no necesitaría nada como el ancho de banda que ofrece HBM2 en la gama alta. Una pila de memoria 8-Hi a 1GT / s seguiría ofreciendo 128 GB / s de ancho de banda de memoria y 8 GB de RAM integrada como un conjunto unificado de memoria de CPU y GPU. Una interfaz de memoria DDR4-3200 de doble canal, por el contrario, alcanza un máximo de 51,2 GB / s.

No hay garantía de que AMD siga este camino, y es casi seguro que las primeras APU Zen se basarán en DDR4. HBM2, si aparece en las APU, probablemente no ocurrirá hasta 2018. Sin embargo, a largo plazo, HBM2 podría darle a AMD la respuesta al EDRAM integrado Crystal Well de Intel que definitivamente necesita.