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ᐅ HielosMendez – Información digital que te dejara helado 🧊🥶

Solar Roadways pasa $ 1.4 millones en crowdfunding: poco menos de los $ 56 billones requeridos, pero no está mal para una idea loca

Durante el fin de semana, el proyecto Solar Roadways en Indiegogo alcanzó su objetivo de $ 1 millón. En el momento de la publicación, esa cifra supera los 1,4 millones de dólares, con cinco días para el final. El concepto está al borde de la utopía: al reemplazar las carreteras de concreto y asfalto de los EE. UU. Con paneles solares, podríamos producir tres veces más electricidad de la que consumimos, resolviendo instantáneamente casi todos los problemas energéticos que tenemos (aspectos geopolíticos, dependencia de combustibles fósiles, producción de CO2 , etc.) No es difícil ver por qué Solar Roadways ha atraído tanta atención y dinero: en el papel, realmente suena como uno de los mayores inventos de la historia. En realidad, sin embargo, ¿dónde sabes? mundo real factores entran en juego, probablemente nunca dará el salto de la mesa de dibujo al despliegue a gran escala.

Solar Roadways, una creación de Julie y Scott Brusaw de Idaho, ha estado en desarrollo desde al menos mediados de la década de 2000. El concepto, tal como lo describen decenas de videos y publicaciones de blogs a lo largo de los años, es bastante simple: reemplazamos las carreteras con células solares resistentes. Al agregar otros componentes electrónicos, como LED y sensores táctiles, también se han propuesto funciones adicionales: marcas viales iluminadas (y animales que cruzan la carretera), carreteras que derriten la nieve y el hielo, etc. Las carreteras electrificadas / en red también podrían ser un paso clave hacia los automóviles autónomos y la adopción de vehículos eléctricos a gran escala.

Para ser justos con los Brusaws, no son exactamente estafadores: Scott es ingeniero eléctrico y la mayor parte de la ciencia está comprobada, pero hasta ahora, a pesar de $ 850,000 en subvenciones del Departamento de Transporte, la pareja solo ha construido un pequeño prototipo. estacionamiento. los Página de Indiegogo tampoco inspira exactamente confianza. Justo en la parte inferior de la página, hay una sola línea que describe en qué se gastará el millón de dólares (y contando): «Solicitamos $ 1 millón para contratar un equipo inicial de ingenieros que nos ayude a realizar algunos ajustes necesarios en nuestro producto y optimizar nuestro proceso para que podamos pasar del prototipo a la producción «.

Estos ingenieros se encargarán de la tarea bastante difícil de convertir Solar Roadways de un concepto utópico en un producto del mundo real. No los envidio. Si bien nadie está argumentando que sería genial convertir nuestro sistema de carreteras en una granja solar masiva, simplemente hay demasiados obstáculos que deben atravesarse, como la energía de fusión, la fusión fría o diablos, construir una maldita estrella. -que abarca Esfera Dyson. El principal de estos obstáculos es el costo. Si bien es difícil obtener cifras exactas, hay aproximadamente 29,000 millas cuadradas (75,000 kilómetros cuadrados) de carreteras pavimentadas en los 48 estados más bajos de EE. UU. Como probablemente pueda imaginar, el asfalto es bastante barato (del orden de unos pocos dólares por pie cuadrado), y las carreteras solares, que son esencialmente células solares encajadas entre gruesas placas de vidrio ultrarresistente, son no es barato. En 2010, Scott Brusaw estimó un costo de $ 10,000 por un segmento de 12 pies por 12 pies de Solar Roadway, o alrededor de $ 70 por pie cuadrado; el asfalto, por otro lado, cuesta entre $ 3 y $ 15, dependiendo de la calidad y resistencia de la carretera. Según algunas matemáticas realizadas por Aaron Sáenz, el costo total para rehacer las carreteras de Estados Unidos con Solar Roadways sería de $ 56 billones, o aproximadamente cuatro veces la deuda nacional del país.

La pieza superior de vidrio templado en un panel Solar Roadways

La pieza superior de vidrio templado en un panel Solar Roadways

Más allá del costo, existen otros factores como la resistencia y durabilidad, cómo almacenar la energía, cómo conectar tramos remotos de la carretera a la red y, quizás lo más importante, cómo mantener limpias las carreteras. Los Brusaw dicen que las baldosas de vidrio pueden soportar 250,000 libras (113,000 kilos), lo que ciertamente es suficiente para cualquier vehículo que pueda usar el sistema de carreteras de EE. UU., Pero ¿qué hay de resistir impactos penetrantes? ¿Qué pasa con los derrames e incendios de productos químicos? Si se rompe una loseta de vidrio, ¿es fácil de arreglar? ¿Los fragmentos pincharán los neumáticos?

El único prototipo de Solar Roadways del mundo real: un pequeño estacionamiento

El único prototipo real de Solar Roadways: un pequeño estacionamiento

Para sortear el problema de que las carreteras se ensucian bastante, Solar Roadways propone el uso de vidrio autolimpiante, pero en una especie de forma de agitar las manos que convenientemente olvida que los materiales autolimpiantes, en virtud de ser oleosos e hidrófobos, son increíblemente resbaladizo. Parece la manera perfecta de hacer que el viaje diario al trabajo sea un poco más emocionante. Baste decir que los caminos sucios, los caminos rotos y los caminos que están demasiado lejos de la civilización para ser útiles bien podrían no generar ningún poder.

Con todo lo dicho, todavía no se puede negar que las carreteras solares son geniales, pero ¿por qué no, no sé, poner paneles solares al costado de la carretera? ¿O en el techo de tu casa? ¿O en el desierto? Tener el hielo y la nieve derretidos incorporados es bastante bueno, e iluminarse cuando un animal pisa la carretera es lindo, pero ninguno vale $ 56 billones. Los paneles solares en la azotea están llegando a un punto en el que son bastante rentables en ciertas partes del mundo, y son mucho, mucho más baratos que construir una calzada solar, pero la adopción sigue siendo muy baja. Por mucho que me encantaría que los EE. UU. Estuvieran cubiertos de carreteras solares electrificadas que reemplazan los combustibles fósiles, simplemente no es factible. A pequeña escala, bien podría haber algunas empresas que desplieguen estacionamientos Solar Roadway, pero creo que eso es todo, en el futuro previsible.