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SpaceX apila nave estelar y superpesado, haciendo realidad el cohete más alto del mundo

Términos de Uso.

SpaceX ha estado realizando lanzamientos de prueba de Starship durante el año pasado, pero eso es solo una parte del sistema de lanzamiento que impulsará todas las ambiciosas iniciativas de Elon Musk. Por primera vez, SpaceX ha acoplado el Starship con su etapa de refuerzo Super Heavy. El imponente vehículo alcanza casi 400 pies de altura, lo que lo convierte en el cohete más alto jamás ensamblado. Sin embargo, no está listo para lanzarse en esta configuración.

Starship es la nave que eventualmente podría transportar personas hacia y desde Marte, pero salir de la Tierra es un desafío. La Tierra tiene más gravedad que los cuerpos celestes como la Luna y Marte. Starship puede despegar de esos lugares por sí solo, pero en la Tierra, necesita el poder adicional del escenario Super Heavy. Starship tiene seis de los motores Raptor de vanguardia de la compañía, pero el Super Heavy tiene la friolera de 29 de esos motores, y las versiones futuras podrían aumentar eso a 33.

Completamente ensamblada, la pila Starship mide 390 pies de alto (118,8 metros). Eso es más alto que el Big Ben de Londres, que mide 316 pies de altura, con la característica adicional de que la torre del reloj no puede lanzarse al espacio y viajar a otros planetas.

El Big Ben, como todos los habitantes de Whovia saben, es mucho más probable que sea el objetivo de los extraterrestres que lanzarse como un cohete en su búsqueda. Imagen de Doctor Who.

El Saturno V retirado de la NASA estaba cerca de 363 pies, y el próximo Sistema de Lanzamiento Espacial será aproximadamente el mismo. Super Heavy necesita ser enorme para acomodar todo el combustible que se necesita para sacar la pesada Starship de la gravedad de la Tierra. La pila ensamblada en las instalaciones de prueba de Musk and Co en Boca Chica consiste en el Starship SN20, el último prototipo de carga útil espacial, junto con Super Heavy BN4.

Musk ha dicho anteriormente que espera que SN20 sea la primera nave espacial que llegará a la órbita. Todas las pruebas anteriores han tenido lugar dentro de la atmósfera de la Tierra, pero la nave espacial tiene grandes cosas por delante. Musk no solo llevará a un multimillonario japonés alrededor de la luna, sino que la NASA ha optado por utilizar la nave espacial como vehículo de descenso para los próximos alunizajes de Artemisa. Y luego está todo el asunto de la colonización de Marte, que Musk ha insistido en que es factible en la próxima década.

Si bien estos componentes pueden eventualmente llegar al espacio, no lo harán en este momento. Se espera que SpaceX desmonte el vehículo para que ambos componentes puedan completar las pruebas de fuego estático. Se reintegrarán para un futuro lanzamiento cuando llegue el momento. Después de ese lanzamiento, BN4 aterrizará en el Golfo de México. Starship descenderá en el Océano Pacífico 90 minutos después de completar una órbita de la Tierra. Una vez que finalice la fase de prueba, SpaceX espera que Starship sea completamente reutilizable como el Falcon 9 y el sistema Dragon.