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SpaceX completa sin problemas el primer lanzamiento a la órbita de transferencia geoestacionaria

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SpaceX ha completado con éxito su primer lanzamiento de un satélite comercial en órbita de transferencia geoestacionaria (GTO). Esto marca el séptimo vuelo del sistema de lanzamiento SpaceX Falcon y el segundo lanzamiento del cohete Falcon 9 v1.1 recientemente actualizado. Impresionantemente, excepto por un pequeño error en su cuarto vuelo, SpaceX ha conservado un récord de lanzamiento perfecto. SES en realidad obtuvo un precio con descuento de SpaceX por el lanzamiento, presumiblemente debido al riesgo adicional de que este sea el primer intento de la compañía de alcanzar GTO.

La racha de lanzamiento de Falcon 9 v1.1

El cohete Falcon 9 se lanzó desde el Complejo de Lanzamiento 40 (LC40) de Cabo Cañaveral de SpaceX, una plataforma de lanzamiento que fue utilizada anteriormente por la Fuerza Aérea de EE. UU. Para lanzar cohetes Titán, pero que SpaceX ahora alquila al gobierno de EE. UU. Después de la combustión estándar de 180 segundos de la primera etapa para propulsar el cohete al espacio exterior (alrededor de 100 km), se desprendió, lo que permitió que la segunda etapa monomotor se quemara durante cinco minutos y 20 segundos, empujando la carga útil a una gran altitud. órbita de estacionamiento. 18 minutos más tarde, cuando varias variables eran las correctas (acimut, excentricidad, apogeo, etc.), la segunda etapa se volvió a encender durante otros 60 segundos para colocar la carga útil en la órbita de transferencia geoestacionaria (GTO).

La carga útil del Falcon 9 era SES-8, un satélite de comunicaciones de 3170 kilogramos (6990 lb) que proporcionará ancho de banda adicional para los mercados de rápido crecimiento en el sudeste asiático y la península de Indochina. El SES-8 está equipado con 33 transpondedores de banda Ku, lo cual es bastante robusto, pero no tan loco (SES-6 tiene 43 transpondedores de banda C y 48 transpondedores de banda Ku). Los paneles solares de arseniuro de galio proporcionan cinco kilovatios de energía, con dos baterías de iones de litio de 4.850 vatios hora que proporcionan energía de respaldo para cuando el satélite está en la sombra. «La inserción exitosa del satélite SES-8 confirma que el vehículo de lanzamiento Falcon 9 actualizado cumple con los estándares de desempeño más altos de la industria», dijo Elon Musk, CEO de SpaceX.

Falcon 9 v1.1 es esencialmente una versión mejorada del Falcon 9 original, con un diseño renovado y más empuje. Externamente, no ha cambiado mucho, excepto que los nueve motores de cohete Merlin 1D de etapa primaria están dispuestos en forma circular, en lugar de un cuadrado. En última instancia, la v1.1 es otro paso hacia la realización de SpaceX de una etapa primaria reutilizable, una etapa primaria que, después de separarse de la segunda etapa, puede aterrizar de forma segura en la plataforma de lanzamiento. La próxima versión de Grasshopper, el prototipo de despegue y aterrizaje vertical de SpaceX, estará equipado con nueve motores, al igual que Falcon 9; una vez que se realicen más pruebas con Grasshopper v1.1, SpaceX puede comenzar a lanzar cohetes Falcon 9 a mediados de 2014 .

SpaceX Falcon 9 v1.1, nuevo diseño del motor cohete Merlin 1D

SpaceX Falcon 9 v1.1, nuevo diseño del motor cohete Merlin 1D

Falcon 9 v1.1 también está equipado con los bits necesarios para lanzar cápsulas Dragon tripuladas al espacio, a la Estación Espacial Internacional, por ejemplo. Sin embargo, hasta ahora, SpaceX no ha firmado ningún contrato de viaje espacial tripulado con la NASA.

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