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SpaceX compra un enjambre de startups de ‘nano satélites’

SpaceX es el operador de satélites más grande del mundo con miles de nodos de Internet Starlink en su constelación orbital, y puede agregar 150 más al recuento. SpaceX ha informado a los reguladores que está comprando una puesta en marcha de Internet satelital llamada Swarm. Esta firma se enfoca en los llamados «nano satélites» para aplicaciones de IoT, pero las presentaciones de la FCC no dicen por qué SpaceX quiere comprar la compañía.

En su aviso a la FCC, SpaceX dice que la adquisición de Swarm lo ayudará a expandir la cobertura. “La transacción propuesta servirá al interés público al fortalecer la capacidad de las empresas combinadas para proporcionar servicios satelitales innovadores que lleguen a partes del mundo desatendidas y desatendidas”, escribió SpaceX. El documento no entra en los detalles de la tecnología de Swarm, que es solo superficialmente similar a Starlink.

Starlink está diseñado como un reemplazo de Internet por cable terrestre, que a menudo es costoso o no está disponible en áreas remotas. Antes de Starlink, Internet satelital era universalmente lento y tenía una latencia terrible, pero la red de Elon Musk ya está alcanzando velocidades impresionantes. Los datos recientes de Ookla muestran que la velocidad promedio de Starlink se acerca a los 100 Mbps. Mientras tanto, Swarm es un sistema de «almacenamiento y reenvío» diseñado para transmitir pequeños paquetes de datos a dispositivos IoT en áreas remotas como granjas, plataformas petroleras y redes de energía. Los satélites pueden almacenar hasta 4.000 «mensajes», y los transmiten a los dispositivos conectados cuando pasan por encima.

Los satélites de Swarm son diminutos, pesan solo 0,8 libras (360 gramos) y tienen aproximadamente el tamaño de un disco duro de computadora de escritorio. Cada dispositivo de IoT conectado a Swarm necesita un transceptor de 119 dólares o una terminal de plato de 499 dólares. La compañía cobra una tarifa mensual de $ 5 por dispositivo, que es más barata que el servicio de Internet convencional porque Swarm solo es adecuado para este caso de uso.

La presentación de la FCC dice que SpaceX y Swarm llegaron a un acuerdo el 16 de julio, pero depende de la FCC aprobar la venta y transferir la licencia de Swarm a SpaceX. No hay razón para esperar que esto sea una venta difícil, pero no sabemos qué tiene en mente SpaceX para la IP actual de la puesta en marcha del satélite. Es posible que solo quiera Swarm para su tecnología de fabricación, o podría estar buscando usar nano satélites similares a Swarm para reforzar la red de Starlink. Cualquier cosa podría suceder: Starlink todavía está en versión beta y SpaceX planea lanzar miles de satélites más en los próximos años.