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SpaceX planea un puerto espacial flotante en el océano para 2022

Ha pasado más de un año desde que SpaceX lanzó su primera misión con tripulación Falcon 9 a la ISS, pero el Falcon 9 no es la visión del futuro de Elon Musk. Ese honor es para Starship, que SpaceX ha estado probando públicamente (y explotando). La compañía todavía está en lo alto del aterrizaje exitoso del prototipo SN15, que aterrizó en una sola pieza el mes pasado. Ahora, Musk ha dejado escapar que SpaceX está comenzando la construcción de su primera plataforma de lanzamiento en alta mar.

Como era de esperar, la noticia proviene de la cuenta de Twitter de Musk. El fundador y director ejecutivo de SpaceX se tomó un descanso de hablar sobre Dogecoin para confirmar que su empresa ha comenzado a construir su primera plataforma marítima. Según Musk, el puerto espacial flotante se conocerá como Deimos en honor a una de las lunas de Marte. Sin embargo, Deimos también es un dios romano que representa el pánico o el terror antes de una batalla. No es el nombre más inspirador para un puerto espacial.

El Falcon 9 no es ajeno al océano. Muchos lanzamientos de SpaceX terminan con el aterrizaje propulsivo de la primera etapa en un avión no tripulado, que puede viajar al lugar más conveniente para encontrarse con el cohete. Deimos, que supuestamente se abrirá para lanzamientos el próximo año, será clave para el otro extremo del viaje. La plataforma de perforación petrolera modificada servirá como plataforma de lanzamiento para los cohetes Starship; SpaceX mostró por primera vez el concepto en un video de 2017 que mostraba el transporte terrestre con cohetes Starship, pero eso no es todo para lo que estas plataformas serán buenas. Con la primera etapa Super Heavy, la nave estelar podrá lanzarse desde estas plataformas y llevar cargas pesadas a la órbita y a lugares distantes como la luna y Marte.

Como era de esperar, Deimos no es la única plataforma en los planes de SpaceX. En 2020, SpaceX compró un par de plataformas de perforación semisumergibles de Valaris, una llamada Deimos y la otra Phobos por la luna más pequeña de Marte. Las estructuras tienen una plataforma principal que mide 240 pies (73 m) por 255 pies (78 m) y pueden operar en aguas a una profundidad de hasta 8.500 pies cuando se configuran como plataformas petrolíferas. Sin embargo, SpaceX probablemente no necesitará ninguno de esos equipos de perforación, y solo podemos especular sobre dónde podrían implementarse. Tanto Deimos como Phobos están en puerto para reacondicionamiento, que es la «construcción» a la que Musk hace referencia vaga en su tweet.

No tenemos ningún detalle sobre la línea de tiempo de construcción más allá del vago de Musk Promesa del «año que viene». Completar con éxito algunos puertos espaciales flotantes podría poner a SpaceX aún más por delante de su competencia. Por supuesto, la nave estelar tiene que estar a la altura de su nombre primero, aún no ha alcanzado la órbita. SpaceX espera completar el primer vuelo orbital del cohete el próximo mes.