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Sprint adquiere Clearwire para habilitar LTE de alta capacidad y alta velocidad

Hoy, Sprint ha anunciado que adquirirá la propiedad total de Clearwire en un esfuerzo por aumentar sus tenencias de espectro y obtener el control total sobre la próxima red Clearwire LTE. Con esta adquisición, Sprint controlará más espectro en el país que cualquier otro operador.

El deseo de Sprint de poseer por completo Clearwire es en gran parte el resultado de la relación inestable que las empresas han tenido a lo largo de los años. Al principio, Sprint era simplemente un competidor que brindaba un servicio similar a través de su ahora desaparecido Xohm. Los dos continuaron discutiendo el uso compartido de red / espectro para mejorar ambos negocios. Las cosas se complicaron más cuando Sprint fusionó Xohm con Clearwire para ofrecer un mejor servicio WiMAX (y darle a Sprint el 50% de la propiedad de la empresa). Desde ese evento en 2008, Sprint y Clearwire se han involucrado en el difícil baile de tratar de trabajar juntos sin trabajar de la mano. Esto generó mucha confusión y, en última instancia, provocó el fracaso de la implementación de WiMAX a nivel nacional.

Avance rápido hasta 2011, cuando Clearwire anunció que implementaría LTE junto con WiMAX en áreas metropolitanas selectas (siempre que recibiera financiamiento de sus inversores primero). Ahora en 2012, SoftBank está en proceso de adquirir el 70% de la propiedad de Sprint-Nextel Corporation en una inversión de $ 20 mil millones. Esta inversión permitió a Sprint tener finalmente el efectivo para comprar el 49,2% restante de Clearwire que aún no posee por $ 2,2 mil millones. Además, la medida infundirá a Clearwire $ 800 millones durante 10 meses para comenzar el trabajo para implementar LTE-Advanced TDD mientras espera la aprobación para adquirir Clearwire. Pero, ¿por qué pasar por todos los problemas?

Es el espectro, estupido

Sprint WiMAX 4GA pesar de la ambivalencia de la industria inalámbrica hacia el espectro de Clearwire, hay mucho potencial en él. El espectro de 2,5 GHz de Clearwire se encuentra en una posición única para ser utilizado como una banda LTE global, siempre que se utilice una determinada configuración de banda.

En el pasado, Clearwire ha declarado que desea utilizar los activos de espectro de 2,5 GHz que tiene para una red TD-LTE basada en capacidad. Con ese fin, el espectro de Clearwire fue codificado en el 3GPP como banda clase 41, una banda TDD que cubre todo el rango de frecuencias. Hay un problema importante con este plan: la falta de escala económica. Simplemente no hay tantos dispositivos que lo admitan en este momento.

Eso podría cambiar si el operador móvil chino China Mobile comienza a ordenar dispositivos TD-LTE de doble banda que funcionen tanto para su red de prueba TD-LTE de banda 40 como para la futura red de banda 41 de Clearwire. La base de más de 600 millones de suscriptores de China Mobile lo convierte en un muy buen objetivo para forzar el aumento del potencial económico de la banda. Además, SoftBank Mobile (el operador de red japonés propiedad de SoftBank) tiene una red TD-LTE que opera en la banda 41 en Japón en este momento.

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