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Steve Ballmer despidió a Sinofsky, despejando el camino para un progreso más rápido en dispositivos móviles

Nadie era más público como la cara de Windows 8 que el ejecutivo de Microsoft Steven Sinofsky. Como presidente de la división de Windows, su repentina salida de la empresa solo dos semanas después del lanzamiento de Windows 8 llamó la atención en todo el mundo de la tecnología. Es fácil ver siempre la salida de un ejecutivo clave de mucho tiempo como una pérdida y especular sobre cómo la compañía ocupará sus zapatos, pero en este caso Microsoft puede haberse hecho un gran favor. A pesar de que Microsoft y Sinofsky están trabajando duro para hacer que su salida de la compañía parezca ser parte de una transición organizada, el mal momento, la falta total de una historia de fondo plausible y los informes internos de un colapso improvisado y un despido sumario se suman a un problema. Es más probable que el CEO de Microsoft, Steve Ballmer, haya tenido suficiente. Ahora, nuestras propias fuentes nos dicen que el despido repentino, promulgado por el propio Steve Ballmer, fue una sorpresa tanto para Sinofsky como para su personal, pero no hay escasez de especulaciones sobre las razones.

Steve Sinofsky durante el lanzamiento de Windows 8Si fue una década de los pasos de Sinofsky en lo que respecta a tabletas e interfaces táctiles, o la mala recepción del software en la tableta insignia Surface RT de Microsoft, es posible que nunca se sepa, pero el despido de Sinofsky parece haber ocurrido muy de repente. Es evidente que Ballmer asumirá un papel más directo en la gestión de Windows, y las vicepresidentas de Windows, Julie Larson-Green y Tami Reller, ahora le informarán directamente. Larson-Green es mejor conocido como una fuerza impulsora detrás de la nueva interfaz de usuario de Windows 8 y, antes de eso, la barra de cinta de Office. Reller, que es menos conocido, es un ejecutivo muy respetado que llegó a Microsoft en su adquisición de Great Plains.

Sinofsky no era un jugador de equipo

Desde antes del lanzamiento de Windows 8, nos han dicho que Sinofsky es inteligente y está motivado, pero también es extremadamente difícil trabajar junto a él. Antiguos miembros del personal ejecutivo describen a Sinofsky como «la persona más difícil y arrogante con la que han intentado trabajar», y como «tóxico para el trabajo en equipo». Una anécdota informado por el New York Times, y confirmado por nuestras fuentes de Microsoft, dice mucho sobre lo que pensaba de sí mismo y de sus compañeros. En una administración externa a principios de este año, en lugar de hacer una presentación programada al resto del equipo ejecutivo de Microsoft sobre el progreso de Windows 8, Sinofsky aparentemente les dijo que leyeran el blog del producto, respondió preguntas y luego abandonó el retiro por completo. Es difícil imaginar al voluble Steve Ballmer aguantando ese tipo de comportamiento en alguien, y mucho menos en un alto ejecutivo. No querer sacudir el carrito de manzanas de Windows 8 antes del lanzamiento es casi lo único imaginable que hubiera mantenido el temperamento de Ballmer bajo control en ese momento.

Julie Larson-Green, vicepresidenta de Microsoft y ejecutiva técnica / de producto para WindowsBallmer ya se había sentido frustrado por Sinofsky antes. Los socios de Microsoft aparentemente tenían un diseño de referencia para hardware de tableta listo a tiempo para Windows 7. Las fuentes nos dicen que Sinofsky se negó a agregar soporte para Windows 7. Es difícil evaluar si hubiera tenido éxito, pero habría puesto a Microsoft en el mercado de las tabletas varios años antes, y posiblemente al mismo tiempo que el iPad original de Apple. Sin embargo, Sinofsky, para su crédito, estaba en medio de hacer un gran trabajo de darle la vuelta a la nave de Windows después del lanzamiento de Vista.

El muro de piedra de Windows 7 no fue la primera vez que Sinofsky trabajó para aplastar un proyecto de tableta de Microsoft. Los involucrados le asignan la responsabilidad de acabar con el proyecto de la tableta Courier y ayudar a expulsar a los líderes del proyecto, Robbie Bach y J Allard, de la empresa. Como jefe de la división Office de Microsoft en ese momento, los ex empleados de Microsoft con los que hablamos culpan a Sinofsky de arrastrar los pies y restar énfasis al soporte táctil y de lápiz en Office por la mala recepción de las computadoras portátiles convertibles de Microsoft. Aun así, Sinofsky no merece toda la culpa del lento progreso de Microsoft en la informática de tabletas. Otros veteranos de Microsoft involucrados en los esfuerzos, que hablaron con nosotros de manera confidencial, culpan a la falta de visionarios de productos enfocados en los niveles más altos de la empresa.

Los problemas de Sinofsky no se limitaron a las iniciativas de computación en tabletas. Kara Swisher, la bien conectada del Wall Street Journal, incluso lo vincula con la partida de Stephen Elop para Nokia. Con la actitud agresiva de Sinofsky hacia sus compañeros, no es difícil imaginar algunos fuegos artificiales cuando la moderna interfaz de usuario de Metro, centrada en el tacto del grupo Windows Phone de Joe Belfiore, estaba destinada a convertirse en la nueva pantalla de inicio para Windows 8. Si la tradicional terquedad de Sinofsky ayudó a causar el Se desconoce la decisión poco amigable para el cliente de deshacerse del botón de Inicio o no, pero ciertamente no es una sorpresa que Metro y el escritorio no funcionen bien entre sí. Dado que se informa que Larson-Green ha sido uno de los impulsores clave detrás del diseño de la interfaz de usuario de Metro, puede ser optimista esperar que el menú Inicio vuelva a aparecer pronto.

¿Microsoft perdió un líder o un ancla?

Tami Reller, vicepresidenta y directora comercial de Microsoft WindowsSe ha especulado mucho sobre si Microsoft se arriesgó al despedir a un ejecutivo de producto clave durante su mayor transición a Windows. Gran parte de esa especulación se centra en quién proporcionará la visión del futuro de Microsoft. Sin embargo, esos especuladores están haciendo la pregunta incorrecta. De aquellos con los que he hablado que han trabajado con él, Sinofsky era el tipo que podía «hacer que los trenes funcionen a tiempo», pero «no tenía ni una pizca de visión estratégica». Quizás esa sea una caracterización extrema de Sinofsky, pero un historial de una década de empujar a los visionarios de la empresa a irse tiende a reforzarlo.

Si Sinofsky fue realmente parte de lo que ha estado frenando la evolución de Microsoft Office primero y ahora Microsoft Windows, entonces la pregunta correcta podría ser qué tipo de productos nuevos y visionarios emocionantes veremos de un equipo ejecutivo que no tiene que luchar. con él en cada paso del progreso?

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