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Su próximo teléfono inteligente podría usar cristal de zafiro en lugar de Gorilla Glass

Términos de Uso.

El zafiro, la sustancia natural más dura después del diamante, pronto podría usarse para hacer pantallas de teléfonos inteligentes. Los militares ya utilizan láminas de cristal de zafiro para crear armaduras transparentes, pero si un grupo de nuevas empresas que sintetizan zafiro se salen con la suya, el cristal de zafiro pronto será lo suficientemente barato para su uso en una amplia gama de productos de consumo, como teléfonos inteligentes, tabletas y otros dispositivos reforzados.

El zafiro es una forma cristalina y transparente de óxido de aluminio (alúmina) que es extraordinariamente dura, resistente a los arañazos, tiene un punto de fusión de 2030 ° C y es casi completamente impermeable e impermeable a los productos químicos cáusticos. En resumen, el zafiro es una versión del diamante un poco más débil pero mucho más barata y más abundante. En términos de uso en el mundo real, el zafiro es aproximadamente 10 veces más resistente a los rayones que el vidrio de ventana normal y mucho más fuerte que cualquier otro material utilizado en aplicaciones ópticas. Es esta robustez lo que ha llevado al vidrio de zafiro a usarse en aplicaciones donde el vidrio normal simplemente no lo corta, como el vidrio a prueba de balas, los relojes y la ventana frontal de los lectores de códigos de barras.

Piezas de cristal de zafiro GT Advanced Technologies

Piezas de cristal de zafiro GT Advanced Technologies. El de la izquierda está diseñado para un iPhone 5.

Sin embargo, lo más importante es que el zafiro sintético es relativamente fácil de hacer, aunque los procesos exactos utilizados suelen ser patentados. En general, simplemente implica la fusión de grandes cantidades de óxido de aluminio en un horno especial y luego dejarlo enfriar lentamente para crear un único cristal de zafiro impecable. El óxido de aluminio puro crea un cristal transparente de zafiro, pero si desea crear una piedra preciosa específica, se agregan oligoelementos: el titanio y el hierro crean el estereotipo de zafiro azul, mientras que el cromo lo convierte en un rubí. Luego, cuando tenga un cristal grande (en la imagen de arriba), se usa una sierra de diamante para cortarlo en láminas de vidrio.

Aproximadamente tres veces la fuerza y ​​la resistencia a los arañazos del Gorilla Glass de Corning, el cristal de zafiro sería una pantalla de teléfono inteligente casi perfecta. Hay una advertencia: según un analista de mercado, una hoja de Gorilla Glass cuesta alrededor de $ 3, mientras que la misma pieza de cristal de zafiro costaría $ 30. Sin embargo, gracias a la creciente competencia, el costo del cristal de zafiro está bajando. No sería sorprendente ver que un teléfono inteligente de gama alta (como el iPhone) use una pantalla de zafiro en los próximos años. Vale la pena señalar que el iPhone 5 ya usa cristal de zafiro para proteger la lente de la cámara trasera, por lo que Apple ciertamente es consciente del potencial del zafiro.

Otra opción es crear láminas muy delgadas de zafiro, que luego se laminan sobre un material más económico. De acuerdo a Revisión de tecnologíaGT Advanced Technologies va por este camino. Al adquirir la tecnología de cañones de iones de Twin Creeks, que crea láminas muy delgadas de silicio a partir de un gran cristal de silicio para usar en células solares, GT espera producir láminas de zafiro más delgadas que un cabello humano. En el video de arriba, puede ver un iPhone que ha sido equipado con una hoja de cristal de zafiro de GT; su rendimiento es realmente impresionante.

Otras empresas de EE. UU., Rusia y Corea del Sur también están trabajando para reducir el costo del cristal de zafiro, todo con sus propios métodos patentados. Sin embargo, alcanzar la viabilidad no será fácil: Corning no se va a quedar quieto. De cualquier manera, con nuestra creciente dependencia de los dispositivos móviles, es reconfortante saber que hay desarrollos en proceso que pronto harán que las pantallas agrietadas sean cosa del pasado.

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