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Taiwán desestima el esfuerzo de la UE para desarrollar capacidad de semiconductores de vanguardia

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Las conversaciones sobre la creación de capacidad de fundición de vanguardia se han acelerado en Europa, pero el ministro de Economía de Taiwán cree que el argumento comercial para tales esfuerzos es débil. «TSMC ha dicho repetidamente que la tecnología más avanzada definitivamente se (producirá) principalmente en Taiwán», dijo el ministro Wang. «En cuanto a cómo Taiwán y la UE pueden cooperar, las empresas tienen sus acuerdos y consideraciones, y se puede discutir más a fondo».

El CEO de TMSC dijo esta semana que la compañía “actualmente no tiene más planes de expansión fabulosos en otras áreas como Europa. Pero no descartamos ninguna posibilidad ”. Eso podría interpretarse como un un poco de desaire a los funcionarios de la UE, que se suponía que se sentarían a hablar sobre los fabulosos planes de expansión con Intel y TSMC a finales de esta semana.

¿Tiene algún sentido una fundición de vanguardia en Europa?

Europa alguna vez tuvo más fabricación de vanguardia que hoy. No hay una sola razón para esto. GlobalFoundries tiene varias plantas de fabricación en Dresde, pero estas son fábricas más antiguas que producen en nodos heredados. Empresas como STMicroelectronics, Infineon y NXP siguen siendo actores importantes de la industria, pero fabulosan en nodos más antiguos o subcontratan a TSMC para obtener una capacidad de vanguardia.

Según un informe reciente de un grupo de expertos alemán Stiftung Neue Verantwortung (Fundación Nueva Responsabilidad), es probable que los esfuerzos de la UE para construir una fábrica de vanguardia de 2 nm fracasen por varias razones. En primer lugar, los precios de la electricidad suelen ser mucho más altos en Europa que en Asia. En segundo lugar, no hay suficiente demanda basada en la UE para justificar la inversión. SNV cree que hay pocas posibilidades de que las empresas estadounidenses se registren como clientes de la UE, dadas las relaciones existentes con Samsung y TSMC, así como los esfuerzos de Intel para impulsar su negocio de fundición.

Imagen de Stiftung Neue Verantwortung vía EENewsEurope. No hay empresas europeas conocidas que estén construyendo a 7 nm o 5 nm. El gráfico muestra la proporción estimada de inicios de oblea de 5 nm y 7 nm por cliente.

El hecho de que en Europa solo queden dos importantes fabricantes de chips sin fábrica, con uno de ellos, Dialog, a punto de venderse a Renesas, socava la idea de un mercado europeo independiente. SNV sostiene que es preferible trabajar con Intel, no porque Intel automáticamente entregará manufactura de vanguardia, sino porque la capacidad que desarrolla Intel será útil para aplicaciones automotrices e industriales.

Intel ya está instalando equipos de 7 nm en Leixlip, Irlanda. Ese nodo no estará a la vanguardia en el momento en que esté en línea, pero así como el 10nm de Intel se considera un partido para el 7nm de TSMC, el 7nm de Intel debería ser comparable al TSMC 5nm. Intel afirma que quiere volver a la vanguardia y construir un negocio de fundición sólido como parte de su estrategia IDM 2.0. Europa afirma que quiere representar el 20 por ciento del negocio de fabricación de chips de alta gama para 2030. Tanto Taiwán como TSMC afirman que el plan de Europa es una mala idea, y se desconoce la opinión de Samsung sobre todos estos eventos.

Es fácil ver a la Unión Europea trabajando con Intel en alguna capacidad para expandir la fabricación x86 en su planta existente. Lo que sería más radical sería un acuerdo entre Intel y la UE para construir nuevas instalaciones de fundición para clientes en algún lugar de Europa. Intel apostaría a que la UE se tomó en serio el aumento de su capacidad de semiconductores para invertir en ella, y la UE apostaría a que Intel podría ofrecer suficientes clientes para llenar la fundición.

El director ejecutivo de Intel, Pat Gelsinger, ha pedido a Estados Unidos y Europa que vuelvan a desarrollar sus cadenas de suministro de semiconductores y reduzcan nuestra dependencia de China para la fabricación de chips. Un importante acuerdo europeo sería una forma de Intel para señalar cuán serio es IDM 2.0, recuperar la vanguardia, o ambos, dependiendo de los detalles del hipotético acuerdo.

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