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ᐅ HielosMendez – Información digital que te dejara helado 🧊🥶

Telescopio Webb muestra los anillos de Neptuno como nunca antes los habíamos visto

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Cuando piensas en planetas anillados, probablemente te viene a la mente Saturno, pero no es el único en el sistema solar. Neptuno también tiene anillos débiles, pero son difíciles de observar desde tan lejos. El Telescopio Espacial James Webb (JWST) de la NASA centró recientemente su atención en el octavo planeta, produciendo la imagen más clara de los anillos del gigante de hielo desde que la Voyager 2 voló hace décadas.

Neptuno es el planeta más distante del sistema solar, sin contar los planetas enanos como Plutón. La Voyager 2 es la única nave espacial que ha visitado este mundo: fue la última parada del «Gran Tour» antes de que la sonda se dirigiera hacia el borde del sistema solar. Algunos de los anillos de Neptuno son visibles con otros observatorios, pero incluso Hubble no pudo producir una imagen como Webb, que tiene más de seis veces el área de recolección de luz.

Neptuno es un gigante de hielo basado en la composición química de su interior. Otros gigantes gaseosos como Júpiter y Saturno tienen concentraciones más altas de helio e hidrógeno. Neptuno, por otro lado, tiene un alto contenido de elementos más pesados ​​con toques de metano gaseoso, eso es lo que lo hace azul en el espectro visual. El JWST opera en el rango infrarrojo cercano de 0,6 a 5 micrones con su instrumento NIRCam, por lo que Neptune no tiene su color azul característico en la nueva imagen. En cambio, partes del globo son oscuras mientras que otras son bastante luminosas.

Esta es una nueva vista de los anillos. «Han pasado tres décadas desde la última vez que vimos estos anillos tenues y polvorientos, y esta es la primera vez que los vemos en el infrarrojo», dice la experta en Neptuno y científica de Webb, Heidi Hammel. Los tres están compuestos por partículas de hielo recubiertas de silicatos o carbón, lo que los hace rojizos en el espectro visual. Por lo general, los anillos son demasiado débiles en comparación con el planeta para capturarlos, pero la resolución súper alta de Webb lo hace posible. Webb también vio siete de las 14 lunas de Neptuno en esta imagen.

Izquierda: vista de Webb de Neptuno con lunas etiquetadas, Derecha: imagen de Neptuno de la Voyager-2 de 1989.

Según la NASA, el metano absorbe la luz roja e infrarroja con mucha fuerza, pero las áreas con nubes a gran altura se comportan de manera un poco diferente. Estas prominentes nubes de hielo de metano causan las rayas y manchas brillantes en la imagen porque reflejan la luz solar antes de que pueda ser absorbida por el metano gaseoso en altitudes más bajas. Incluso puedes ver la tenue banda alrededor del ecuador que es una firma de la circulación atmosférica global de Neptuno. Los gases descienden a altitudes más bajas y se calientan en esa región, provocando un ligero resplandor en el infrarrojo.

El telescopio Webb tardó 20 años en desarrollarse y construirse, pero finalmente se lanzó a fines del año pasado. Después de unos meses de pruebas y calibración, ha comenzado a hacer ciencia asombrosa. Y no va a parar pronto. Gracias a un lanzamiento perfecto, Webb tiene suficiente combustible para seguir operando hasta por 20 años.

Ahora lee:

  • Neptuno se está enfriando y nadie está seguro de por qué
  • Los astrónomos captan la formación de un vórtice oscuro en Neptuno
  • Las primeras imágenes de Marte del telescopio Webb revelan pistas sobre su atmósfera

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Neptuno es el planeta más distante del sistema solar, sin contar los planetas enanos como Plutón. La Voyager 2 es la única nave espacial que ha visitado este mundo: fue la última parada del «Gran Tour» antes de que la sonda se dirigiera hacia el borde del sistema solar. Algunos de los anillos de Neptuno son visibles con otros observatorios, pero incluso Hubble no pudo producir una imagen como Webb, que tiene más de seis veces el área de recolección de luz.

Neptuno es un gigante de hielo basado en la composición química de su interior. Otros gigantes gaseosos como Júpiter y Saturno tienen concentraciones más altas de helio e hidrógeno. Neptuno, por otro lado, tiene un alto contenido de elementos más pesados ​​con toques de metano gaseoso, eso es lo que lo hace azul en el espectro visual. El JWST opera en el rango infrarrojo cercano de 0,6 a 5 micrones con su instrumento NIRCam, por lo que Neptune no tiene su color azul característico en la nueva imagen. En cambio, partes del globo son oscuras mientras que otras son bastante luminosas.

Esta es una nueva vista de los anillos. «Han pasado tres décadas desde la última vez que vimos estos anillos tenues y polvorientos, y esta es la primera vez que los vemos en el infrarrojo», dice la experta en Neptuno y científica de Webb, Heidi Hammel. Los tres están compuestos por partículas de hielo recubiertas de silicatos o carbón, lo que los hace rojizos en el espectro visual. Por lo general, los anillos son demasiado débiles en comparación con el planeta para capturarlos, pero la resolución súper alta de Webb lo hace posible. Webb también vio siete de las 14 lunas de Neptuno en esta imagen.

Izquierda: vista de Webb de Neptuno con lunas etiquetadas, Derecha: imagen de Neptuno de la Voyager-2 de 1989.

Según la NASA, el metano absorbe la luz roja e infrarroja con mucha fuerza, pero las áreas con nubes a gran altura se comportan de manera un poco diferente. Estas prominentes nubes de hielo de metano causan las rayas y manchas brillantes en la imagen porque reflejan la luz solar antes de que pueda ser absorbida por el metano gaseoso en altitudes más bajas. Incluso puedes ver la tenue banda alrededor del ecuador que es una firma de la circulación atmosférica global de Neptuno. Los gases descienden a altitudes más bajas y se calientan en esa región, provocando un ligero resplandor en el infrarrojo.

El telescopio Webb tardó 20 años en desarrollarse y construirse, pero finalmente se lanzó a fines del año pasado. Después de unos meses de pruebas y calibración, ha comenzado a hacer ciencia asombrosa. Y no va a parar pronto. Gracias a un lanzamiento perfecto, Webb tiene suficiente combustible para seguir operando hasta por 20 años.

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