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Trump pide la creación de una fuerza espacial para garantizar el ‘dominio estadounidense en el espacio’

En un anuncio inesperado, el presidente Trump ha ordenó la creación de una nueva rama del ejército estadounidense para asegurar el «dominio estadounidense en el espacio». La «Fuerza Espacial» suena como una caricatura de sábado por la mañana, pero podría tener serias ramificaciones en el mundo real. Una operación militar de este tipo podría contravenir los tratados internacionales y provocar una escalada no deseada de las tensiones internacionales.

La orden firmada hoy no incluye detalles sobre cómo operaría la Fuerza Espacial. Simplemente ordena al Departamento de Defensa de los Estados Unidos que comience a planificar esta nueva sexta rama de las fuerzas armadas. Presumiblemente, esto reemplazaría al Comando Espacial de la Fuerza Aérea, que actualmente supervisa satélites militares, comunicaciones espaciales y más.

El Comando Espacial de la Fuerza Aérea actual se dedica a operaciones espaciales que no son de combate y que apoyan la acción militar en la Tierra. Por ejemplo, opera satélites de vigilancia y procesa inteligencia sobre las operaciones espaciales de otras naciones. Uno de sus principales objetivos es apoyar el uso pacífico internacional del espacio por parte de todos los gobiernos, y parece que la Fuerza Espacial sería una organización radicalmente diferente.

Trump afirma que la nueva rama militar será una versión «separada pero igual» de la Fuerza Aérea en el espacio. Si esa es una descripción precisa, la Fuerza Espacial podría terminar violando el derecho internacional. A medida que la carrera espacial se intensificaba hace 50 años, Estados Unidos, la URSS, el Reino Unido y más de 100 países más ratificaron el Tratado del Espacio Exterior. Este documento tiene como objetivo limitar la militarización del espacio.

Jack Schmitt del Apolo 17, rastrillando un poco de suelo lunar

Se permite cavar. Disparos, no tanto.

El tratado especifica que no se colocarán armas de destrucción en masa en órbita ni en ningún cuerpo celeste. Este lenguaje vago podría leerse para permitir armas no nucleares como cañones de riel que podrían ser tan destructivas como pequeñas ojivas nucleares. Sin embargo, el tratado también dice que la Luna y otros cuerpos celestes solo están disponibles para exploración y uso pacíficos. El Tratado del Espacio Ultraterrestre prohíbe expresamente el establecimiento de bases militares o la realización de ejercicios militares en un cuerpo celeste.

Si la Fuerza Espacial se hace realidad, sería estrictamente limitada o violaría el derecho internacional. Sin embargo, es posible que nunca lo sepamos. Los legisladores ya están hablando para señalar que el presidente no puede crear unilateralmente una nueva rama del ejército. Eso requiere la acción del Congreso para crear y financiar dicha organización. El Departamento de Defensa está trabajando actualmente en un informe que explora si Estados Unidos debería o no tener un «cuerpo espacial». Ese informe no se publicará hasta agosto.