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Ubuntu apunta a 200 millones de usuarios para 2015, necesitará un milagro

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En la Cumbre de desarrolladores de Ubuntu en Budapest, Hungría, Mark Shuttleworth, el fundador de Ubuntu, acaba de pronunciar un discurso magistral que describe el escandaloso objetivo de Canonical de llegar a 200 millones de usuarios en los próximos cuatro años.

Para poner esa cifra en perspectiva, Ubuntu tenía 8 millones de usuarios en 2008, y alrededor 12 millones de usuarios en abril de 2010, y esos son totales combinados, teniendo en cuenta las instalaciones de escritorio y servidor de Ubuntu. Canonical no ha publicado cifras actualizadas desde entonces, pero las estimaciones sitúan el número total de instalaciones de Ubuntu entre 15 y 18 millones. Esos números, dicho sea de paso, se derivan de direcciones IP únicas que hacen «ping» a los servidores de actualización de Ubuntu; no tienen en cuenta ninguna instalación fuera de línea de Ubuntu.

No hay duda de que Ubuntu está creciendo, y también bastante rápido, pero cuando se toma en cuenta el crecimiento general del mercado de PC, esas cifras no parecen tan impresionantes; de hecho, parecen un sistema operativo que está flotando en el agua y luchando por mantener su cabeza por encima de las aguas turbulentas y turbulentas causadas por la adopción masiva de Windows 7. Desktop Linux siempre ha tenido problemas para obtener más de 1% de la cuota de mercado del sistema operativo, y con cada vez más dólares de los consumidores gastados en teléfonos inteligentes y tabletas, y la lenta desaparición de la computación de escritorio, el objetivo de Ubuntu de 200 millones de usuarios parece bastante inverosímil.

La alternativa, por supuesto, es que Shuttleworth y Canonical saben algo que nosotros no. Si Ubuntu ha experimentado un crecimiento prodigioso en los últimos 12 meses a alrededor de 25 millones de usuarios, más del doble de lo que tenía en 2010, entonces 200 millones de usuarios para 2015 no es una posibilidad tan remota. Además, con la inclusión de Ubuntu 11.10 de Qt, el marco de aplicaciones multiplataforma utilizado por los teléfonos inteligentes de Nokia, y el desarrollo continuo de la interfaz táctil de Unity, también es posible que Ubuntu tenga grandes diseños para una versión de tableta o teléfono inteligente de su sistema operativo.

Tal como está hoy, el mercado occidental de PC está casi saturado, y la única forma de poner Ubuntu en manos de usuarios devotos de Windows y OS X sería combinarlo con las nuevas PC Dell, HP y Acer. La probabilidad de que los fabricantes de equipos originales abandonen Windows, que es utilizado por el 90% de los 2000 millones de usuarios de Internet, es mínima. Las probabilidades de una migración masiva de OS X a Ubuntu son escasas o nulas. Sin embargo, los mercados asiático y africano se están desarrollando muy bien, y no olvidemos que, si bien el mercado de las PC puede estar saturado, todos y su madre están comprando teléfonos inteligentes y tabletas.

Siendo realistas, la única forma en que Ubuntu llegará a 200 millones de usuarios para 2015 es si toma Asia por asalto, o si tiene un truco de magia monumentalmente épico, como el sistema operativo de un teléfono inteligente, bajo la manga.