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Un nuevo desinfectante puede matar el coronavirus en las superficies durante 90 días

Hong Kong fue uno de los primeros epicentros de la pandemia de coronavirus, y los funcionarios de salud pública apenas están comenzando a controlar la situación. Un nuevo tipo de desinfectante podría ayudar a reducir las infecciones por COVID-19 y combatir enfermedades futuras. Investigadores de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong (HKUST) han desarrollado un desinfectante que puede proteger superficies hasta por 90 días.

Actualmente, los funcionarios de salud pública recomiendan el uso de sustancias como lejía para limpiar superficies. Eso matará el virus SARS-CoV-2 y la mayoría de los demás microorganismos. Sin embargo, la protección es de corta duración. Las propiedades antimicrobianas de los desinfectantes tradicionales disminuyen rápidamente a medida que las sustancias se evaporan. Tan pronto como alguien toca esa superficie nuevamente, es un vector potencial para la transmisión de enfermedades. El nuevo desinfectante “MAP-1” de HKUST aborda eso al mantener su carga útil esterilizadora en reserva para cuando realmente se necesite.

MAP-1 es un spray que recubre y se evapora en superficies, pero es mucho más avanzado que la lejía o el alcohol. El aerosol lleva millones de nanocápsulas de polímero que se adhieren a las superficies y permanecen allí después de que el líquido portador se haya secado. Estas cápsulas no tóxicas contienen un desinfectante que permanece en suspensión hasta que se toca. El calor de una mano o la humedad activa las cápsulas, liberando desinfectante sobre la superficie. No solo es eficaz contra el coronavirus, sino también contra otros virus como el sarampión y la rubéola y bacterias potencialmente peligrosas.

La longevidad de MAP-1 variará según la frecuencia con la que alguien lo toque, pero HKUST dice que puede durar hasta 90 días. Las nanocápsulas pueden adherirse a superficies duras como manijas de puertas, mostradores y pasamanos, pero también funcionan en materiales blandos como tela, plástico y más. Después de las pruebas realizadas por HKUST, una empresa llamada Germagic se ha registrado para fabricar y distribuir MAP-1, que confundentemente ha denominado «Germagic Thyme».

El material de nanofibras que forma la pared de las nanocápsulas.

Germagic ya ha aplicado el material a más de mil hogares de bajos ingresos en Hong Kong. Estos hogares suelen tener muchos residentes que viven juntos, lo que hace que la transmisión de enfermedades sea una amenaza mayor. Recubrir grandes áreas públicas como las escuelas puede costar algunos miles de dólares, pero eso no es mucho más de lo que cuesta limpiar estas instalaciones con desinfectantes tradicionales varias veces al día, como recomiendan muchos funcionarios de salud. Germagic comenzará a vender MAP-1 directamente a los consumidores en botellas de 50-200 ml pronto. La compañía dice que costarán entre $ 9 y $ 32.