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Un segundo visitante interestelar se acerca a nuestro sistema solar

En 2017, un objeto interestelar llamado ‘Oumuamua atravesó nuestro propio sistema solar. Era la primera vez que detectamos un objeto interestelar que atravesaba el sistema solar, y su forma inusual recordaba la nave artificial de Arthur C. Clarke. Encuentro con Rama novela de ciencia ficción. Ahora, un ucraniano aficionado ha visto un objeto que pasa a través de nuestro sistema solar que ha sido confirmado como un cometa, y es poco probable que sea capturado por el sol.

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GIF de NASA / JPL / Caltech

El cometa C / 2019 Q4 (Borisov), descubierto por Gennady Borisov, es probablemente nuestro segundo visitante interestelar después de ‘Oumuamua. Los científicos ya pueden detectar el coma, el rastro borroso de hielo y polvo que sale del cometa cuando se acerca al sol y comienza a derretirse. Y a diferencia de ‘Oumuamua, C / 2019 Q4 todavía se está acercando a la Tierra. Si bien no se acercará a menos de 180 millones de millas, no llegará a ese punto hasta el 7 de diciembre. Tenemos más tiempo para observar a este antiguo visitante, y hay esperanzas de que podamos detectar pistas sobre su origen a partir del coma. de escombros que arroja. No detectamos ‘Oumuamua hasta que ya estaba saliendo de nuestro sistema solar, pero C / 2019 Q4 (Borisov) fue detectado en un enfoque anterior.

«Este es el primer objeto altamente activo que hemos visto venir de algo que se formó alrededor de otra estrella», dijo Michele Bannister, astrónoma de la Queen’s University de Belfast, dicho National Geographic.

Deberíamos poder monitorear C / 2019 Q4 durante un año a medida que entra y sale del sistema solar. La excentricidad de C / 2019 Q4 sugiere que es un visitante único de nuestro sistema solar. Si bien los cometas pueden existir en el exterior del sistema solar hasta que se colocan en órbitas que los arrojan hacia el sol, la excentricidad de estas órbitas tiende a ser baja. Según Davide Farnocchia, del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA en JPL:

La velocidad actual del cometa es alta, alrededor de 93,000 mph. [150,000 kph], que está muy por encima de las velocidades típicas de los objetos que orbitan alrededor del sol a esa distancia. La alta velocidad indica no solo que el objeto probablemente se originó fuera de nuestro sistema solar, sino también que saldrá y regresará al espacio interestelar.

Los cometas como C / 2019 Q4 no son realmente únicos: se estima que hay 10,000 piezas de escombros interestelares en órbita entre aquí y Neptuno en un momento dado, pero este material es pequeño y extremadamente difícil de ver. Las piezas identificadas de objetos interestelares entrantes son mucho más raras. Todavía no tenemos fotos detalladas del cometa porque el núcleo actual es muy pequeño, entre 1.2 y 10 millas de diámetro. Debería ser visible con telescopios de potencia media hasta abril de 2020, pero solo se podrá observar con telescopios profesionales después de esa fecha. Para octubre de 2020, C / 2019 Q4 debería desaparecer de la vista, asumiendo, por supuesto, que no es algo completamente diferente.

Recuerde: los ramanes hacen todo de tres en tres. *

* – Pero en serio, es solo un cometa.