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ᐅ HielosMendez – Información digital que te dejara helado 🧊🥶

Un tatuaje inteligente genera electricidad a partir del sudor y podría alimentar futuras computadoras portátiles

Los tatuajes inteligentes son lo más popular desde los anillos de humor. Cuando se conviertan en algo común, serán una excelente manera de escuchar a escondidas tanto los signos vitales como los no tan vitales. Lo único que parece estar reteniéndolos es darles poder. Joseph Wang, un investigador de UCSD, ha ideado una forma de generar energía para estos dispositivos sin utilizar ningún equipo externo. El secreto es aprovechar los electrones del ácido lactato secretado en el sudor.

La «quemadura» muscular que sentimos cuando hacemos ejercicio hasta el agotamiento se ha asociado comúnmente con la acumulación de ácido láctico. Para el músculo, el lactato es un producto de desecho, un punto final metabólico del que no hay escape. El cerebro, por otro lado, prospera con el lactato. En lo que respecta al músculo, el cerebro es su basurero metabólico.

Los fisiólogos del ejercicio, naturalmente, han buscado medir los niveles de lactato en el músculo o la sangre. Cuando se descubrió que el lactato se liberaba en el sudor, nació una nueva tecnología de sensores. Wang ha tomado el siguiente paso lógico de agregar provisiones para acumular carga cuando el lactato se detecta enzimáticamente. Al incorporar enzimas que procesan el lactato en el tatuaje, pudo extraer 70 microvatios por cm² de piel.

Esa medida puede ser un poco engañosa, porque el dispositivo real tenía solo unos pocos milímetros de tamaño y, por lo tanto, solo producía unos 4 microvatios. Técnicamente hablando, si quiere decir que ganó $ 1,000 por hora durante la hora en que recibió su cheque de pago por semana, ¿quién puede culparlo si puede escalar eso? El problema con este tatuaje es que necesitas estar caliente, como si pedaleas con el corazón en una bicicleta durante 30 minutos, para sacar el lactato. Eso, sin embargo, puede no ser la sentencia de muerte para tal tecnología.

Uno podría imaginar la activación selectiva de los nervios simpáticos que controlan las glándulas sudoríparas en un parche discreto de piel. De esa manera, anula el control normal y puede sudar sin el calor ni el esfuerzo. La otra parte del rompecabezas sería generar el ácido láctico. Preferiblemente, esto también se haría localmente, en lugar de tener que tener niveles altos circulando en la sangre.

Otros investigadores ya han imaginado los tatuajes electrónicos para leer sus pensamientos y deseos. Este concepto no es la conductancia de la piel de su abuela, sino más bien un paquete electrónico sofisticado con procesamiento de señales y comunicaciones a bordo. Con una forma discreta de alimentar tales dispositivos, se podría tener una herramienta formidable para el autodescubrimiento.