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ᐅ HielosMendez – Información digital que te dejara helado 🧊🥶

Una tormenta solar enviará la aurora boreal hacia el sur esta noche

El Sol es una estrella de tipo G relativamente tranquila (G2V), pero la palabra clave es «relativamente». Si bien evita las tormentas masivas que se sabe que afectan a las llamadas estrellas llamaradas, ocasionalmente libera llamaradas solares y eyecciones de masa coronal. El 20 de marzo, la NASA detectó un destello de este tipo con una CME asociada. La eyección de masa coronal golpeará la Tierra el 23 de marzo y puede empujar la aurora boreal hacia el sur, iluminando los cielos en el norte de Estados Unidos y el sur de Canadá.

Las llamaradas y las CME son eventos relacionados pero distintos. Ambos ocurren cerca de grupos de manchas solares y están relacionados con cambios repentinos en el campo magnético del Sol. Una llamarada solar libera grandes cantidades de radiación, además de algunas partículas de alta energía, pero la energía liberada se disipa en todas direcciones en lugar de apuntar a un lugar en particular. Una eyección de masa coronal, como su nombre lo indica, implica material estelar real que se lanza al espacio. Esta perturbación puede generar una onda de choque frente a ella, aumentando el impacto total en cualquier planeta que golpee. Como NASA describe:

La bengala es como el fogonazo del cañón, que se puede ver en cualquier lugar cercano. El CME es como una bala de cañón, impulsada hacia adelante en una única dirección preferencial, esta masa expulsada del cañón solo afecta un área objetivo. Esta es la CME: una inmensa nube de partículas magnetizadas lanzadas al espacio. Viajando a más de un millón de millas por hora, el material caliente llamado plasma tarda hasta tres días en llegar a la Tierra. Las diferencias entre los dos tipos de explosiones se pueden ver a través de telescopios solares, con las llamaradas que aparecen como una luz brillante y las CME aparecen como enormes ventiladores de gas que se expanden hacia el espacio.

Hemos hablado antes de las CME y del daño potencial que podrían representar para la vida moderna en la Tierra. La buena noticia es que la CME entrante que se dirige a la Tierra hoy es una tormenta G2. Aproximadamente 600 de estos ocurren cada 11 años, aunque la mayoría de ellos no golpean la Tierra. Una tormenta verdaderamente poderosa, como la del Evento Carrington de 1859, se clasificaría como G5.

La buena noticia es que si se encuentra entre las líneas verde y amarilla, tiene una buena oportunidad de poder ver el evento y su impacto en la Aurora Boreal o aurora boreal. La NASA espera que la aurora sea visible entre las dos líneas temprano en la mañana. Si tiene la oportunidad, intente escabullirse y ver el espectáculo de luces si nunca lo ha visto.

A estas intensidades, una CME es una oportunidad interesante para ver la forma en que las partículas cargadas interactúan con el campo magnético. A intensidades más altas y en eventos más raros, los resultados pueden ser mucho más graves. Hemos explorado esos problemas y el tremendo daño que un evento de Carrington podría causar a la red eléctrica moderna en múltiples historias a lo largo de los años. Un antiguo colega mío de hace algunos años también ha escrito recientemente un guía sobre los peligros potenciales de las explosiones EMP tanto de fuentes solares como nucleares, que también analiza este tema ampliamente.

Una vez que comience a aprender sobre ellos, las CME son una clase de desastre natural difícil de descartar por completo. Por un lado, las probabilidades de ser golpeado por una erupción solar G5 son bajas. Por otro lado, sabemos con certeza que la Tierra ocasionalmente es clavada por una bola rápida nuclear lanzada por un objeto estelar cercano que literalmente adoramos como una deidad durante miles de años. Es lo más cerca que uno puede razonablemente estar herido, enamorado, golpeó, golpeado por la mano de un dios enojado.

El impacto en la red eléctrica mundial, particularmente en la red norteamericana, podría ser sustancial dependiendo de dónde y cuándo golpee la llamarada. Gran parte de nuestra propia capacidad de generación eléctrica podría estar desconectada durante meses o años, dependiendo de cuán grave sea el desastre. La red moderna no está diseñada remotamente para hacer frente al impacto de un G5, el daño a las plantas de energía por tormentas más pequeñas ha sido significativo y las empresas de servicios públicos generalmente se niegan a reconocer que han pasado por alto una fuente de daño potencialmente masiva que nosotros saber ocurre cada pocos cientos de años según los registros previos de eventos CME en la Tierra.

¿Amenaza inmediata? No. ¿Interesante madriguera de conejo? Seguro. ¿Algo para lo que deberíamos estar preparándonos más seriamente de lo que tenemos? Ni que decir.