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Valve: la mayor amenaza de Steam Box es Apple TV, no las consolas de próxima generación de Sony o Microsoft

La guerra por la sala de estar se está poniendo interesante. Valve está apuntando a la televisión con su concepto Steam Box, y no le teme a Sony, Microsoft o Nintendo. Claro, esas empresas tradicionalmente han tenido un control en la esfera de los juegos, pero esa es una cantidad conocida. El caballo oscuro aquí es Apple, y el director gerente de Valve, Gabe Newell, es muy consciente de que es la empresa por la que más debe preocuparse.

Apple ha hecho el Apple TV durante años, pero solo como un llamado «pasatiempo». Abundan los rumores sobre el próximo paso de la compañía de Cupertino, y su habitual velo de secreto ha mantenido sus planes relativamente confusos. El CEO de Apple, Tim Cook, ha hablado de su interés en asumir la sala de estar a mayor escala, pero aún no hemos visto ninguna evidencia convincente del rumoreado iTV.

Steam y Apple En una conferencia impartida por Newell en la Escuela de Asuntos Públicos LBJ de la Universidad de Texas, destaca su miedo a que Apple se precipite en la sala de estar. Si Apple puede proporcionar una experiencia de sala de estar simple y útil con una gran variedad de aplicaciones (incluidos innumerables juegos) como lo hace en la esfera móvil, Valve tendrá muchas más dificultades para ganar tracción. A medida que Microsoft, Nintendo y Sony cambien sus máquinas para desempeñar también un papel de decodificador más general, el espacio se llenará rápidamente.

Newell tiene constancia de que no le gusta la dirección en la que van los sistemas operativos modernos, pero parece un poco egoísta. Apple y Microsoft están ofreciendo experiencias de jardín amurallado, pero también Steam. La tienda de Windows 8 y la propia App Store de Apple no son necesariamente malas para los consumidores, pero seguro que hacen las cosas más difíciles para Valve. A medida que Steam Box ingresa a la sala de estar, la competencia solo se volverá más bloqueada y simplificada.

Curiosamente, Valve parece centrarse en proporcionar una ruta directa desde su escritorio a la sala de estar. A medida que Apple se aleja del modelo PC-as-a-hub, Valve parece interesado en tomar el relevo allí. La simplicidad que ofrece una Xbox o Apple TV simplemente no existe con un producto de extensión de escritorio que Valve desea. Claro, los más incondicionales estarán encantados de poder elegir, personalizar y actualizar su PC y dispositivo decodificador, pero eso está operando en un nivel completamente diferente al de los otros motores y agitadores de la industria.

Dado que las grandes empresas de tecnología y medios se centran en gran medida en la experiencia casual, Valve parece ir en la dirección completamente opuesta. Es admirable que la compañía tenga el coraje de romper con el paquete, pero queda por ver si Valve realmente puede hacer que funcione. En cualquier caso, los próximos años serán interesantes en la sala de estar, y los juegos están desempeñando un papel importante en la configuración del futuro del decodificador.

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