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Valve podría lanzar una PC portátil para juegos antes de fin de año

Condiciones de uso.

(Ilustración de Rafael Henrique / SOPA Images / LightRocket a través de Getty Images)
Se informa que Valve está trabajando en un nuevo dispositivo que llevaría los juegos de PC al hardware portátil que ejecuta Linux. Si bien aún se desconocen una serie de detalles, parece que hay una iniciativa de juegos portátiles en marcha en Valve, Ars Technica informes. El nuevo dispositivo ha aparecido en el código de Steam de Valve como «SteamPal» como lo descubrió por primera vez Pavel Djundik de SteamDB.

Según las fuentes de Ars, SteamPal será un dispositivo similar a Switch, ya que es una computadora de mano que ejecuta juegos de PC. Se dice que Nvidia está fuera de funcionamiento como socio de silicio, lo que en realidad solo deja a dos jugadores: Intel y AMD.

AMD, por supuesto, ya proporciona silicio para Xbox y PlayStation 5. Esa es una razón obvia para sospechar que es el socio de Valve para una iniciativa como esta. Por otra parte, la representación de AMD en los juegos de consola podría ser parte de por qué Intel querría tomar una asociación como esta para sí misma. En cuanto a qué compañía sería un mejor socio, eso dependerá, al menos en parte, del tipo de precio que Valve esté tratando de alcanzar y del tipo de duración y rendimiento de la batería que quiera ofrecer.

Hay varias campañas de Indiegogo para dispositivos portátiles de juegos de PC que se incluyen en la amplia categoría de «tipo Switch», pero ningún concepto de PC portátil ha despegado. Según Sam Machkovech de Ars, al menos uno de los prototipos es bastante amplio en comparación con el Nintendo Switch. Según se informa, el ancho adicional permite una serie de opciones de control, que incluyen una variedad de botones y disparadores del gamepad, un par de joysticks y al menos un touchpad del tamaño de un pulgar.

¿Cumplirá Valve?

Valve no tiene la mejor reputación cuando se trata de cumplir las promesas de su ecosistema. Se lanzaron un puñado de Steam Machines en asociación con OEM, pero SteamOS, el esfuerzo prometido y jactancioso de Valve para hacer de Linux un sistema operativo de juegos de primera clase, se marchitó en la vid. Steam sigue siendo compatible con Linux, pero sus esfuerzos por crear sus propios ecosistemas de productos no han tenido un gran éxito.

El éxito del Valve Index ofrece una razón más reciente para pensar que Valve puede manejar este tipo de lanzamiento, aunque mucho depende del tipo de producto que Valve está construyendo en primer lugar. ¿Es un «SteamPal» un dispositivo que transmite juegos, los descarga u ofrece ambas opciones con preferencia por la transmisión si el juego excede las especificaciones de SteamPal? Se dice que se puede acoplar a monitores a través de USB-C, pero aún no hay información sobre las opciones de almacenamiento, la capacidad de expansión o los puertos.

Machkovech escribe que puede «confirmar el dispositivo», pero que Valve podría cambiar de marcha en cualquier momento u optar por no lanzar el producto en absoluto. Esta última opción, por supuesto, no es una novedad para nadie que haya esperado que Valve lanzaría una tercera versión en una de sus franquicias.

Es difícil saber qué pensar de este anuncio, porque queda mucho espacio bajo los auspicios de «Switch-like», y no hay necesariamente una CPU x86 que cualquiera pueda elegir como un gran objetivo para una computadora de mano móvil. Los chips como Lakefield, que funcionarían relativamente bien en el consumo de energía, no tienen el rendimiento. Los chips como el Ryzen 5 5500U, que tiene siete núcleos Vega integrados y probablemente podría manejar algo razonable a 720p, no van a alcanzar el mismo consumo de energía que un chip ARM. Las CPU de Intel están atrapadas en un aprieto similar. Por supuesto, no hay nada que impida que Intel o AMD ofrezcan un chip con un poco más de personalización en términos de relojes o recuentos de núcleos, por lo que nadie puede adivinar qué podríamos ver.

Una computadora de mano destinada principalmente a la transmisión desde un dispositivo Steam local podría usar componentes mucho más débiles y, por lo tanto, alcanzar cifras de consumo de energía más bajas sin ningún problema. También sería más barato y más probable que iguale el precio de Switch. El problema es que una computadora de mano que solo es buena para la transmisión local no se parece mucho a Switch en absoluto.

Todo esto es un poco complicado. Hay rumores de que el dispositivo podría estar disponible para fin de año, aunque estos planes podrían verse fácilmente interrumpidos por la escasez pandémica de silicio o las dificultades de dos décadas de Valve para terminar la mayor parte de lo que comienza.