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Xbox One se prepara para cambiar a 20 nm, pero ¿puede un nodo más pequeño ayudarlo a igualar el rendimiento de la PS4?

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Desde que se dio a conocer que Xbox One y PS4 se basaban en tecnología de 28 nm, ha quedado claro que tanto Microsoft como Sony realizarían la transición a nodos más pequeños tan pronto como esas tecnologías estuvieran listas para el horario de máxima audiencia. Ahora parece que Microsoft puede dar este salto antes que su rival. Un miembro de la Foro Beyond3D recogió en el perfil de LinkedIn de Daniel McConnell, un diseñador de SoC en AMD, que explica cómo él, «planeó y ejecutó con éxito la primera APU para la consola de juegos Xbox One de Microsoft en 28nm y un derivado de costo reducido en tecnología de 20nm».

Entonces, ¿qué podría significar para la consola de Microsoft dar un salto rápido a 20 nm? En teoría, tal cambio podría darle a Microsoft varias ventajas. El consumo de energía y el tamaño de la matriz se reducen modestamente a 20 nm, lo que mejora los rendimientos y la estructura de precios. Teóricamente, el chasis del sistema podría rediseñarse con nuevas características o MS podría apuntar a un modelo más barato sin ciertas capacidades. En el pasado, tanto Microsoft como Sony han utilizado estas revisiones periódicas para buscar mejoras modestas en la capacidad de almacenamiento, el rendimiento, las conexiones de periféricos u otras opciones similares.

Xbox One SoC

El SoC Xbox One actual: una APU de 28 nm fabricada por AMD

Pero creo que hay una pregunta interesante aquí, que ataca el concepto de lo que realmente es una consola es y lo que Microsoft puede o no puede salirse con la suya. Durante décadas, las consolas se han presentado como unidades fijas. Claro, la carcasa externa y algunas de las conexiones de E / S pueden cambiar con el tiempo, pero una Xbox 360 comprada en 2005 debería ser tan rápida como una Xbox 360 comprada en 2014. Las consolas han sido inviolables, incluso cuando el hardware de la PC cambia con bastante rapidez. .

Mientras Microsoft analiza sus planes para un encogimiento de troquel de 20 nm, debe preguntarse si hay una manera de cambiar el diseño de Xbox One para que se adapte mejor a la PS4. Y probablemente pueda, como hemos comentado anteriormente, hay dos particiones de GPU sin usar en el sistema que le darían un aumento significativo del rendimiento de la GPU. También podría aumentar el tamaño de la caché ESRAM compartida.

El problema, sin embargo, es la óptica. Los primeros en adoptar la Xbox One no pueden estar particularmente contentos de haber comprado un tope de puerta ahora inútil en forma de Kinect 2.0. Nadie estará feliz si Microsoft lanza una nueva versión de Xbox One (¿Xbox 1.5?). Y la empresa se arriesgaría a dividir sus equipos de desarrollo entre los que tienen y los que no. Para una empresa cuyo mensaje ya ha sido muy diluido y confuso, la presencia de dos tipos diferentes de consola sería problemática en el mejor de los casos. Además, el perfil de McConnell deja en claro que Microsoft eligió impulsar compromisos que minimizarían los costos sobre el aumento del rendimiento en futuras versiones del SoC.

Partes internas de Xbox One [Image credit: iFixit]

Partes internas de Xbox One [Image credit: iFixit]

Hemos jugado con la idea de consolas actualizables en otras publicaciones, pero después de los problemas que la Xbox One ha tenido con la marca y el mensaje, creo que cambiar el diseño del sistema ahora solo confundiría y frustraría aún más a los usuarios. También se espera que los encogimientos de matriz de 20 nm sean relativamente modestos, con la siguiente tecnología de 14/16 nm que ofrece un rendimiento más puro y la mayor parte de térmicas mejoradas.

¿Qué pasa con DDR4?

Una opción interesante que podría tomar Microsoft sería equipar la consola con DDR4. Ha habido una gran discusión sobre si el bus de memoria DDR3 de cuatro canales de Xbox One es un problema para la mayoría de los juegos, con cierto consenso general de que probablemente lo sea. Microsoft podría cerrar esta brecha, al menos en teoría, actualizando a una forma más rápida de DDR4. 8 GB de DDR4-2700 o incluso DDR4-3200 mejorarían el ancho de banda de la memoria en un 25-50%. Sin embargo, la pregunta es si los juegos podrían programarse para que se ejecuten con la misma fluidez en ambos conjuntos de hardware.

Una vez más, eso es problemático. Si el ancho de banda de la memoria es realmente el problema, Microsoft podría terminar teniendo una consola que puede ejecutar 1080p de forma segura, mientras que la otra está estancada en territorio de 900p. ¿Es posible crear un cambio de resolución en los juegos? Las PC ciertamente lo han hecho durante años, pero no está claro si esto es posible en el lado de la consola.

En teoría, Microsoft podría cambiar la DDR3 en la Xbox One por DDR4 sin cambiar ninguna de las especificaciones subyacentes, pero sospecho que esto será difícil. DDR3 y DDR4 tienen latencias muy diferentes y combinar las dos lo suficientemente bien como para hacerlas idénticas a nivel de diseño podría ser más problemático de lo que vale la pena.

Leer: ¿Cómo serán los rediseños de PS4 y Xbox One?