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Zhaoxin, fabricante chino de x86, prepara GPU discretas para su lanzamiento

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Hemos hablado del fabricante de CPU x86 Zhaoxin varias veces en ET, siempre con referencia a las CPU de la compañía y los esfuerzos para ingresar al mercado x86 convencional, al menos en China. Ahora, hay evidencia de que la empresa también tiene la intención de producir su propia tarjeta gráfica.

Esta información se publicó inicialmente en CNTechPost, un saludo a THG por recogerla. La diapositiva publicada en el sitio web de Zhaoxin y luego aparentemente eliminada no dio mucha información, pero esto es lo que tenemos:

Según CNTechPost, “Zhaoxin lanzará productos para portátiles y Pad este año, dirigidos a dispositivos portátiles. Zhaoxin también lanzará una oferta de servidor de múltiples núcleos que está a la par con las ofertas de gama media y alta de Intel «.

“Pad” presumiblemente significa tableta, en este contexto, y no nos sorprendería mucho ver algún tipo de dispositivos de bajo consumo de la compañía. La propiedad intelectual de Zhaoxin se deriva de Via, y los productos de bajo consumo siempre fueron el pan y la mantequilla de la división de hardware de Via. La empresa que inventó el estándar mini-ITX tiene un interés obvio en la construcción de equipos compactos.

¿La idea de que Zhaoxin va a lanzar una oferta de servidor de múltiples núcleos a la par con los chips de gama media y alta de Intel? No. No, no lo es. Las revisiones del Zhaoxin KX-U6780A mostraron que la CPU 8C / 8T estaba detrás de cada chip con el que se comparó, incluidas las CPU como el A10-9700 derivado de Carrizo. Al chip le fue un poco mejor en las pruebas de juegos cuando estaba equipado con un RTX 2080 Ti, pero aún así básicamente empató las cosas con el A10-9700 en ese caso también.

Cuando su CPU de ocho núcleos lucha contra un Core i3, no va a construir una pieza de servidor para competir con las ofertas de gama media a alta de Intel este año.

En lo que respecta a la GPU, todo lo que sabemos es que se trata de una tarjeta de 70W construida en TSMC, sin detalles sobre el núcleo gráfico o la tecnología subyacente. En un momento, Via era propietario de S3 Graphics y usaba tecnología derivada de esa familia de GPU en sus propios conjuntos de chips. Sin embargo, S3 nunca tuvo la mejor reputación en comparación con 3dfx, ATI o Nvidia: «Te compraré una tarjeta S3 para Navidad» fue más una amenaza que una promesa esperada. HTC, sin embargo, compró la mayoría de las patentes y gráficos IP del S3 de Via en 2012.

Es posible que esta GPU esté diseñada utilizando las patentes restantes que Via todavía tiene, o que haya hecho un trato con HTC para acceder a la cartera. Por supuesto, la empresa china podría tener un acuerdo de licencia de patente con AMD, Nvidia o Intel para cubrir aspectos del diseño de GPU. Si bien gran parte de la cooperación de semiconductores entre Estados Unidos y China se está examinando de cerca por cuestiones de seguridad nacional, es poco probable que una GPU de gama baja construida con tecnología nueva hace ocho años active ninguna alarma.

Con 70 W, la GPU está dimensionada para encajar dentro del estándar de la especificación PCIe para la entrega de energía a bordo, sin necesidad de un conector de alimentación externo. El estándar PCIe especifica que la propia ranura puede entregar hasta 75 W de potencia, sin necesidad de utilizar conectores adicionales de seis u ocho clavijas.

Este nuevo impulso de Zhaoxin parece calibrado para asegurarse de que China tenga hardware que pueda usar para construir sistemas locales en caso de una mayor ruptura comercial entre ella y los Estados Unidos. Las CPU de Zhaoxin no se comparan con las que Intel y AMD pueden ofrecer, pero son lo suficientemente rápidas para usarse en tareas de escritorio y procesamiento ligero, y eso es significativamente más de lo que China podría reclamar por sus propios esfuerzos de CPU hace solo unos años. Los esfuerzos para mirar dentro de la GPU del KX-U6780A en gran medida fracasaron, por lo que todavía no sabemos cuáles son las capacidades de las GPU integradas o si se trata solo de una versión ampliada de esa solución.